Vea la primera imagen del agujero negro supermasivo en nuestra galaxia

(CNN Español) –– Por primera vez, los astrónomos lograron capturar la primera imagen del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, conocido como Sagitario A*. El Observatorio Europeo Austral (ESO) informó es una declaración que esta imagen «proporciona evidencia abrumadora de que el objeto es de hecho un agujero negro y arroja pistas valiosas sobre su funcionamiento».

Esta es la primera imagen de Sgr A*, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. (Crédito: Observatorio Europeo Austral)

Esta foto es la primera observación directa que confirma la presencia de Sagitario A*, como el corazón palpitante de esta galaxia.

Los agujeros negros no emiten luz, pero la imagen muestra su sombra rodeada por un anillo brillante, que es luz desviada por la gravedad del agujero negro. Los astrónomos dijeron que el agujero negro es 4 millones de veces más masivo que nuestro Sol.

«Durante décadas, los astrónomos se han preguntado qué hay en el corazón de nuestra galaxia, empujando a las estrellas a órbitas estrechas a través de su inmensa gravedad», dijo Michael Johnson, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian, en un comunicado.

«Con esta imagen nos hemos acercado mil veces más que estas órbitas, donde la gravedad se vuelve un millón de veces más fuerte. En este rango cercano, el agujero negro acelera la materia hasta casi la velocidad de la luz y tuerce las trayectorias de los fotones en forma deformada (espacio- tiempo)”, agregó.

Captura un agujero negro en equipo

La imagen fue capturada por el Event Horizon Telescope (EHT), una formación que se unió a ocho observatorios de radio existentes a través del planeta para formar un solo telescopio virtual «del tamaño de la Tierra», explicó el ESO. «El telescopio lleva el nombre del horizonte de eventos, el borde del agujero negro más allá del cual no puede escapar la luz», agregó el observatorio. Más de 300 investigadores de 80 instituciones participaron en este esfuerzo.

READ  La Estación Espacial tuvo que maniobrar para evitar una colisión con los escombros de un cohete

De hecho, la imagen que ahora conocemos del agujero negro Sgr A* es un promedio de las diferentes imágenes que el EHT ha extraído de sus observaciones de 2017.

El agujero negro está a unos 27.000 años luz de la Tierra. Nuestro sistema solar está ubicado en uno de los brazos espirales de la Vía Láctea, razón por la cual estamos tan distantes del centro galáctico. Si pudiéramos ver esto en nuestro cielo nocturno, el agujero negro parecería tener aproximadamente el mismo tamaño que una rosquilla sentada en la luna.

«Nos sorprendió lo bien que el tamaño del anillo coincidía con las predicciones de la Teoría de la Relatividad General de Einstein», dijo Geoffrey Bower, científico del proyecto EHT, del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sinia, en Taipei.

«Estas observaciones sin precedentes han mejorado en gran medida nuestra comprensión de lo que está sucediendo en el centro de nuestra galaxia y ofrecen nuevos conocimientos sobre cómo estos agujeros negros gigantes interactúan con su entorno», agregó.

Los resultados de este descubrimiento fueron publicados el jueves en una edición especial de Las cartas del diario astrofísico.

buscando el agujero negro

Los astrónomos tardaron 5 años en capturar y confirmar esta imagen y este descubrimiento. Anteriormente, los científicos observaron estrellas que orbitaban algún objeto invisible masivo en el centro de la galaxia.

READ  FOTOS: Barcos privados invaden el sitio de aterrizaje de la cápsula espacial SpaceX

El Premio Nobel de Física 2020 fue para los científicos Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus descubrimientos sobre los agujeros negros. Entre ellos, la evidencia compartida por Ghez y Genzel sobre la masa del objeto en el centro de la Vía Láctea.

«Ahora vemos que el agujero negro absorbe el gas y la luz a su alrededor, llevándolos a un pozo sin fondo», dijo en un comunicado Ramesh Narayan, astrofísico teórico del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian. «Esta imagen confirma décadas de trabajo teórico para comprender cómo se alimentan los agujeros negros», dijo.

Esta es la segunda imagen que logra capturar de un agujero negro. El primero fue un EHT histórico que pudo tomar fotografías de M87* en el corazón de la lejana galaxia Messier 87, ubicada a 55 millones de años luz de distancia, en 2019.

Estas son las dos primeras imágenes de agujeros negros. A la izquierda está M87* ya la derecha Sagitario A*.

Aunque las dos imágenes parecen similares, Sagitario A* es más de 1000 veces más pequeño que M87*.

«Tenemos dos tipos completamente diferentes de galaxias y dos masas muy diferentes de agujeros negros. Pero cerca del borde de estos agujeros negros se ven asombrosamente similares», dijo Sera Markoff, copresidente del Consejo de Ciencias EHT y profesor de astrofísica teórica en la Universidad de California. Ámsterdam, en un comunicado.

«Esto nos dice que (la teoría de la Relatividad General de Einstein) gobierna estos objetos de cerca. Y cualquier diferencia que veamos más allá debe deberse a diferencias en el material que rodea a los agujeros negros».

Capturando una imagen imposible

Aunque el agujero negro de la Vía Láctea está más cerca de la Tierra, capturar su imagen fue mucho más difícil.

READ  Apple descubre una grave vulnerabilidad que ya ha sido explotada por piratas informáticos y pide a los usuarios que actualicen sus dispositivos

«El gas en la vecindad de los agujeros negros se mueve a la misma velocidad, casi tan rápido como la luz, alrededor de Sgr A* y M87*», dijo el científico del EHT Chi-kwan Chan, del Departamento de Investigación del Observatorio Steward. de Astronomía y el Instituto de Ciencia de Datos de la Universidad de Arizona, dijo en un comunicado.

«Pero mientras que el gas tarda de días a semanas en orbitar el M87* más grande, el Sgr A*, mucho más pequeño, completa una órbita en solo minutos. Esto significa que el brillo y el patrón del gas alrededor de Sgr A* estaban cambiando rápidamente mientras el EHT observaba Era un poco como tratar de obtener una imagen clara de un cachorro persiguiendo rápidamente su cola».

Si los agujeros negros supermasivos M87* y Sagitario A* estuvieran uno al lado del otro, Sagitario A* quedaría eclipsado por M87*, que es más de 1000 veces más masivo.

La red mundial de astrónomos tuvo que desarrollar nuevas herramientas para permitir el rápido movimiento del gas alrededor de Sagitario A*. La imagen que obtuvieron es un promedio de diferentes fotos que tomó el equipo. Capturar la imagen de Sagitario A* fue como tomar una foto de un grano de sal en la ciudad de Nueva York usando una cámara en Los Ángeles, explicaron investigadores del Instituto de Tecnología de California.

«Esta imagen del Event Horizon Telescope requirió más que simplemente tomar una foto de los telescopios en la cima de altas montañas. Es el producto de observaciones telescópicas técnicamente desafiantes y algoritmos computacionales innovadores», explicó Katherine Bouman, becaria de Rosenberg y profesora asistente de informática y ciencias matemáticas, ingeniería eléctrica y astronomía en Caltech, durante una conferencia de prensa.

Bouman también trabajó para capturar la imagen de M87* en 2019. Aunque la imagen de Sagitario A* puede parecer borrosa, «es una de las imágenes más nítidas jamás creadas», dijo Bouman.

Cada telescopio fue llevado al límite, lo que se denomina límite de difracción, o las máximas características finas que puede observar.

«Y ese es básicamente el nivel que estamos viendo aquí», dijo Johnson en la conferencia de prensa. «Está borroso porque para hacer una imagen más nítida, necesitamos separar más nuestros telescopios o ir a frecuencias más altas».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *