El cometa Diablo es visible en el cielo: a qué hora y cómo localizarlo antes de que desaparezca otros 70 años

El cometa Diablo es visible en el cielo: a qué hora y cómo localizarlo antes de que desaparezca otros 70 años
El cometa 12P/Pons-Brooks, conocido como 'Cometa del Diablo', capturado desde el desierto de Arizona, EE.UU. (Greg Meyer)

Él 'cometa del diablo', cuyo nombre oficial es 12P/Pons-Brooks, es avistado desde varios puntos de la Tierra. El cercano paso de este objeto celeste, visible también en Perú y otros países latinoamericanos, ha sido uno de los eventos astronómicos más esperados del año. abril 2024con él Eclipse solar total y el luna rosa.

Dado el creciente interés por este cometa, detallaremos todo lo que se sabe sobre él y los detalles para capturarlo antes de que desaparezca del cielo nocturno.

Es un objeto con un núcleo sólido de 30 kilómetros de diámetro Contiene hielo, polvo y gas, que poco a poco se escapa de su interior formando una nube a su alrededor llamada coma.

Aproximadamente cada 71 años regresa al sistema solar interior y se acerca al Sol. Mientras lo hace, la radiación calienta su interior, la presión aumenta y provoca explosiones similares a erupciones que disparan su contenido al espacio a través de enormes grietas en su núcleo. . Debido a esta característica, se considera un cometa criovolcánico (volcán frío).

Una de esas explosiones tuvo lugar en octubre de 2023, por lo que su coma se expandió significativamente y adquirió una forma similar a dos cuernos. Por eso recibió de él ese particular apodo.

El llamado 'cometa diablo', captado mientras se acerca al Sol. (Gianluca Masi)

Su nombre oficial, 12P/Pons-Brooks, proviene de los apellidos de los astrónomos que lo descubrieron en el siglo XIX.

En la última semana, el cometa Diablo ha sido capturado con binoculares e incluso a simple vista en condiciones ideales (cielo despejado y muy oscuro). Sin embargo, se volverá más brillante cuando alcance su punto más cercano al Sol, un hito llamado perihelio. él 21 de abril de 2024informa al MACETA.

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Se espera que el cometa alcance su punto más brillante en el tres días antes y después en la fecha indicada. Luego, a partir de mayo, ya no será visible en el hemisferio norte. Mientras tanto, aunque seguirá siendo observable desde el hemisferio sur, su brillo cada vez más reducido sólo podrá captarse con telescopios.

Para localizar el cometa del diablo debes mirar hacia el oeste, 45 minutos después del atardecer. El objeto se encuentra justo debajo del Constelación de Tauro, cerca del horizonte. También puedes intentar utilizar como referencia el brillante planeta Júpiter, que aparece a tu derecha.

A medida que avanza la noche, el objeto desciende hasta quedar oculto.

Ubicación del 'Cometa del Diablo' en el cielo peruano el 21 de abril de 2024 a las 19:00 horas (Stellarium)

Aunque el cometa tendrá un brillo que podría hacerlo visible a simple vista, su proximidad al horizonte y la luna casi llena en estas fechas podrían eclipsarlo notablemente. Por lo tanto, lo mejor es llevar binoculares de 7×50 o 10×50.

Debido a que tienen un brillo difuso, los cometas no son fáciles de ver a simple vista. Por esta razón, para colocarlos en el cielo, es necesario evitar la contaminación lumínica tanto en el lugar de observación como en el sector del cielo donde se desea buscar el objeto, en este caso el horizonte occidental.

El llamado «cometa diablo» se puede capturar después de la puesta del sol con binoculares y posiblemente a simple vista. (Josh Dury)

Asimismo, se debe tratar de tener la horizonte occidental libre de obstáculos, ya que el cometa Pons-Brooks estará en una zona muy baja del cielo. Aunque puede ser visible a simple vista, lo más probable es que se necesiten binoculares para observar correctamente el cuerpo celeste.

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Si tienes una visión meticulosa o los instrumentos necesarios, tendrás la oportunidad de ver este cometa.

En los últimos meses, los astrónomos han observado en detalle el cometa Pons-Brooks. Uno de ellos, Gianluca Masi, que dirige el Proyecto del Telescopio Virtual, mostró su visualización del objeto, en vivo, desde Manciano, Italia.

Aunque es más conocido como el cometa del diablosu nombre original es 12P/Pons-Brooks en honor a los dos astrónomos que lo descubrieron en diferentes momentos del siglo XIX.

Por un lado, los franceses Jean-Louis Pons Lo vio por primera vez en Francia en 1812. Pons es reconocido porque entre 1801 y 1827 descubrió 37 cometasuna cantidad que no ha sido superada por ningún otro astrónomo en la historia.

Por otra parte, en 1883 el americano William Robert Brooks descubrió que era un cometa que aparecía en el cielo periódicamente, es decir, cada cierto tiempo.

William Robert Brooks Fue un astrónomo estadounidense de origen británico. En cuanto al número de cometas descubierto, Brooks ocupa el segundo lugar detrás Jean-Louis Pons, ya que a lo largo de su vida descubrió 27 cometas. Entre todos ellos, 21 de esos cometas llevan su nombre.

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