La NASA recuperó contacto con la Voyager 1, la nave espacial más alejada de la Tierra

La NASA recuperó contacto con la Voyager 1, la nave espacial más alejada de la Tierra
La sonda espacial Voyager 1 continúa su misión a pesar de los desafíos técnicos. (NASA-JPL)

la sonda espacial viajero 1después de cinco meses de silencio en cuanto a datos comprensibles, logró restablecer el contacto con el Tierraenviando información vital después de que los ingenieros del MACETA idear una solución creativa para resolver un problema de comunicación. Esta hazaña técnica se logró a pesar de la inmensa distancia de más de 24 mil millones de kilómetros que separa la sonda de nuestro planeta, subrayando el ingenio y la perseverancia del equipo de la misión en el Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) en Pasadena, California.

De acuerdo a CNNel primer conjunto de datos consistentes sobre el estado y la salud de los sistemas de ingeniería en el viajero 1 se recibió el 20 de abril, lo que marcó un hito importante después de una pausa de cinco meses en la recepción de datos útiles.

El viajero 1Lanzada en 1977 con una misión inicialmente prevista para cinco años, no sólo ha superado todas las expectativas en términos de longevidad, sino que también se ha convertido en la nave espacial operativa más lejana y antigua de la humanidad, sumergiéndose en el territorio cósmico desconocido más allá de nuestro sistema solar.

«Hoy fue un gran día para la Voyager 1» declarado Linda SpilkerCientífico del proyecto Voyager en el JPLrevelando el gran compromiso del equipo con su misión de exploración interestelar.

Tiempo en Fox señaló que el último desafío para viajero 1 comenzó en noviembre de 2023, cuando la unidad de modulación de telemetría de su sistema de datos de vuelo comenzó a emitir un patrón de código repetitivo e indescifrable, comprometiendo la transmisión de datos científicos y de ingeniería vitales al Tierra.

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La unidad es responsable de recopilar información de los instrumentos científicos del barco y empaquetarla junto con datos de ingeniería que reflejen su estado actual de salud. Este problema de comunicación, sin precedentes en su especificidad, requería una solución sin precedentes.

La estrategia de JPL del MACETA implicó un detallado esfuerzo de diagnóstico y corrección, que culminó con el envío de un «dar un toque» el 1 de marzo en un intento de que el sistema de datos de vuelo ejecutara diferentes secuencias de software para aislar la causa de la anomalía.

Este «dar un toque»o estímulo, permitió a los ingenieros detectar actividad anómala que destacaba entre los datos inconsistentes, lo que llevó al descubrimiento de una memoria corrupta que afectaba al 3% del sistema de datos de vuelo.

«Nunca sabemos con seguridad qué va a pasar con las Voyager, pero me sorprendo constantemente cuando siguen adelante», dijo. Susanna DoddResponsable del proyecto Voyager, en un comunicado.

Los ingenieros de la NASA reciben datos comprensibles de la Voyager 1 después de meses de silencio. (EFE/John. S. Howard)

Como se explica bbc, el diagnóstico reveló que un único chip, responsable de almacenar parte del código de software del sistema, había fallado, posiblemente debido al desgaste o al impacto de una partícula energética procedente del espacio. Ante la imposibilidad de una reparación física, se decidió reubicar el código afectado en otras zonas de la memoria del sistema.

Este meticuloso proceso de reconfiguración implicó no solo mover el código, sino también ajustes para garantizar que funcionara en conjunto y actualizar cualquier referencia a la ubicación del código en la memoria del sistema de datos de vuelo.

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La medida resultó exitosa cuando, el 20 de abril, después de enviar la señal de radio para modificar el código y una ansiosa espera de 45 horas, el equipo recibió datos de ingeniería legibles de viajero 1evidenciando la capacidad concreta del equipo para superar desafíos técnicos a escala interplanetaria.

Con la nave espacial ahora en condiciones de salud satisfactorias y el equipo preparándose para reubicar otras partes afectadas del software del sistema, se anticipa el regreso de datos científicos en las próximas semanas, continuando la misión histórica de recopilar y transmitir información invaluable desde el espacio interestelar.

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