Un enorme cohete chino podría volver a entrar en la Tierra sin control

(AFP a través de Getty Images)

Un enorme cohete chino está a punto de estrellarse contra la Tierra en un reingreso incontrolado tras su lanzamiento desde una estación espacial.

El cohete Long March 5B de 21 toneladas llevó un módulo de la nueva estación espacial de China a la órbita terrestre baja la semana pasada.

Pero el propio cohete de 30 metros de largo también alcanzó la órbita y ahora se convertirá en uno de los más grandes de la historia en realizar una reentrada incontrolada, según SpaceNews.com.

Los expertos dicen que la mayoría de los cohetes prescindibles no alcanzan una velocidad que los pondría en órbita y normalmente vuelven a entrar en la atmósfera y aterrizan en un área conocida.

La velocidad del cohete significa que está orbitando la Tierra cada 90 minutos y pasa al norte de Nueva York, Madrid y Beijing, y tan al sur como Chile y Wellington, Nueva Zelanda.

Lo más probable es que cualquier residuo que no se queme al volver a entrar aterrizará en el océano o en un área deshabitada, pero “el riesgo sigue siendo de daños a las personas o la propiedad”, según SpaceNews.

En mayo pasado, el primer lanzamiento de Long March 5B también vio a la primera etapa llegar a la órbita y tuvo un reingreso incontrolado seis días después.

El ejército estadounidense dijo que volvió a entrar en el Océano Atlántico, pero si hubiera sucedido entre 15 y 30 minutos antes, los escombros no quemados habrían llegado a suelo estadounidense.

El observador de vuelos espaciales Jonathan McDowell dijo que el tamaño del cohete significa que sería un reingreso sin precedentes.

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“El escenario central de la Larga Marcha 5B es siete veces más masivo que la segunda etapa del Falcon 9, lo que provocó mucha atención de la prensa hace unas semanas cuando volvió a entrar por encima de Seattle y arrojó un par de tanques a presión en el estado de Washington“, dijo. SpaceNews.

“Creo que, según los estándares actuales, es inaceptable dejar que vuelva a entrar sin control.

“Desde 1990, no se han dejado deliberadamente en órbita más de 10 toneladas para volver a entrar sin control”.

Los elementos que pueden sobrevivir a la reentrada incluyen componentes fabricados con materiales resistentes al calor, como tanques de acero inoxidable o titanio.

China tiene como objetivo completar su Estación Espacial Tiangong para 2022 luego del lanzamiento de los módulos restantes.

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