Un científico predice que la Tierra tendrá anillos similares a los de Saturno, pero con una diferencia preocupante

Ilustración del estado actual de los desechos espaciales que orbitan la Tierra.

Saturno es quizás el planeta más fácilmente identificable del sistema solar y la razón obvia son sus anillos llamativos, pero según una predicción científica, la Tierra no está lejos de tener sus propios anillos, pero el nuestro no sería hielo como el nuestro vecino, sino basura.

“La Tierra va camino de tener sus propios anillos”dice el profesor de la Universidad de Utah, Jake Abbott. “Solo estarán hechos de basura”.

Hay 170 millones de piezas de basura espacial en órbita alrededor de la Tierra. La mayoría de ellos son bastante pequeños, Pero 23.000 de ellos son más grandes que una pelota de béisbol y lo suficientemente preocupantes como para ser rastreados por el Departamento de Defensa. Los desechos espaciales ponen en peligro los vuelos espaciales, las misiones orbitales y los astronautas que los pilotean.

Los desechos espaciales incluso caen a la Tierra. Por lo general, se descompone en la atmósfera, pero no siempre. Se estima que cada año caen entre 200 y 400 piezas de escombros.

A principios de este año, una parte de un vehículo de lanzamiento Falcon 9 hizo un “reentrada incontrolada” e iluminó el cielo nocturno. Una sección de 5 pies del vehículo sobrevivió al reingreso y aterrizó en una granja en el estado de Washington.

Imagen de la NASA que muestra desechos espaciales alrededor de la Tierra.
Imagen de la NASA que muestra desechos espaciales alrededor de la Tierra.

Los desechos espaciales, considerados un tipo de contaminación, han crecido drásticamente desde 1957. Tenemos 7.500 toneladas métricas de basura en órbita, el equivalente a 1.100 elefantes flotando sobre nuestras cabezas. Se proyecta que el tamaño de la manada seguirá creciendo exponencialmente a menos que hagamos algo al respecto.

“La mayor parte de esa basura está circulando”, Abbott explicó en una entrevista con The Salt Lake Tribune. “Si te acercas para detenerlo con un brazo robótico, te romperás el brazo y crearás más escombros”.

“Dado que tanto los desechos como las naves espaciales viajan a velocidades extremadamente altas (aproximadamente 25.000 km / h en la órbita terrestre baja), el impacto de incluso un pequeño fragmento de desechos orbitales con una nave espacial podría crear grandes problemas”, señala. respeto a la NASA.

Entonces, ¿cómo se saca la basura del espacio? La respuesta, dice Abbott, son los imanes.

Abbott es profesor de robótica en la Universidad de Utah, pero lo que realmente le atrae son los imanes.

Recuerda una presentación que vio cuando era un estudiante de posgrado en la Universidad Johns Hopkins.

“Bajo un microscopio, tenían este pequeño laberinto con casi un pequeño submarino en él. Se movía de un lado a otro y giraba, abriéndose paso a través del laberinto ”, factura. Una tarea completada íntegramente con imanes.

“Muy simplista comparado con lo que hacemos ahora, pero parecía mágico”, destaca.

Magic lo llevó a estudios postdoctorales en la Universidad de Zurich en Suiza, donde trabajó principalmente en aplicaciones de imanes en cirugía. Pasó años trabajando con un equipo sobre cómo hacer que un “submarino” microscópico nade a través de un ojo humano y entregue medicamentos a la retina.

“Tomó años desarrollarlo, pero las matemáticas utilizadas son la base de todo lo que hacemos ahora”.explica el científico.

Jake Abbott es un científico de la Universidad de Utah que afirma tener la solución al problema de los desechos espaciales.
Jake Abbott es un científico de la Universidad de Utah que afirma tener la solución al problema de los desechos espaciales.

“Todo” incluye el uso de imanes para guiar cirugías oculares de realidad virtual de precisión.

“Si se necesitan 30 cirugías antes de que un cirujano sea verdaderamente competente, queremos que esas primeras 30 o más cirugías se realicen en pacientes virtuales y queremos que sean lo más realistas posible.“, Agregar.

El sistema Abbott utiliza campos magnéticos para crear la sensación de presión quirúrgica real con un ojo virtual.

Su laboratorio también está trabajando para hacer que las colonoscopias sean más agradables. Usando cámaras basadas en cápsulas, están desarrollando un sistema para mover las cápsulas con precisión mediante imanes. Su diseño actual es una cápsula-leva de dos partes donde los dos extremos están conectados con una cuerda corta de goma.

“Los imanes moverían la cámara a través de ti como un gusano de una pulgada”, dado. “Trague una cápsula, acuéstese en una mesa durante un par de horas, eso es todo”.

Señala que el miedo y la vacilación en torno a las colonoscopias son una barrera importante para la detección temprana del cáncer de colon.

Pero, ¿qué tiene esto que ver con la basura espacial?

El científico cree que los imanes son la clave para resolver el problema.

Puedes imaginar la basura espacial como una gran cantidad de metal, y gran parte lo es, pero no todo es magnético. Entonces, los imanes no funcionarán, ¿verdad?

Bueno, Abbott dice que sí “Debido a las corrientes de Foucault”.

El principio y los hallazgos de su equipo aplicados a los desechos espaciales se detallan en un artículo reciente publicado en Nature.

En él postula que una pieza giratoria de basura espacial no magnética puede conducir electricidad. Gracias a esto, puede extender los imanes hacia él al final de los brazos robóticos. Los imanes giran y cuando lo hacen, activan elcorrientes de Foucault, corrientes de Foucault en el objeto que crean su propio campo magnético.

Estos campos magnéticos activados empujan hacia atrás en el campo que los creó.

Con muchas matemáticas y un modelado cuidadoso, la fuerza y ​​el par controlados se pueden usar para ralentizar el objeto que gira, moverlo y levantarlo.

La versión corta: “Básicamente, hemos creado el primer rayo tractor del mundo”, explica Abbott. “Ahora es solo una cuestión de ingeniería. Hay que construirlo y lanzarlo al espacio ”.

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