Rastrea el origen de las rápidas ráfagas de radio de nuestra galaxia

Los científicos lograron detectar un estallido de radiación “nunca antes visto” de una magnetar, una estrella muerta con un campo magnético muy poderoso.

El Telescopio Espacial Integral, operado por la Agencia Espacial Europea, logró, en colaboración con otros telescopios, rastrear con precisión el origen de las ráfagas de radio rápidas (FRB). detectado a finales de abril.

La investigación reveló que estos FRB, considerados como uno de los principales misterios sin resolver de astronomía y cuya verdadera naturaleza sigue siendo desconocida, provienen de una magnetar, una estrella muerta altamente magnética conocida como SGR 1935 + 2154 que se encuentra en el centro de la Vía Láctea ‘a solo’ 30,000 años luz de distancia de nuestro planeta.

Además de la explosión de rayos X de alta energía, el magnetar también emitió ondas de radio, algo nunca antes visto en este tipo de estrella. Los FRB, descubiertos por primera vez en 2007, duran milisegundos y aparecen temporal y aleatoriamente desde el espacio. Son extremadamente impredecibles, aunque algunos liberan más energía que 500 millones de soles.

“Nunca antes habíamos visto una explosión de ondas de radio que se asemejara a una rápida explosión de radio de un magnetar”. indio Sandro Mereghetti, del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF-IASF) en Milán (Italia), autor principal del nuevo estudio, publicado es The Astrophysical Journal Letters.

“Fundamentalmente, el generador de imágenes IBIS en Integral nos permitió determinar con precisión el origen del estallido, exponiendo su asociación con el magnetar “, dijo el coautor Volodymyr Savchenko, del Centro de Datos Científicos Integrales de la Universidad de Ginebra (Suiza).

“Esta es la primera conexión de observación entre magnetares y ráfagas de radio rápidas. Realmente es un descubrimiento importante y ayuda a centrarse en el origen de estos misteriosos fenómenos “, dijo Mereghetti.

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Paulino Castillo

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