misión a Marte registra defectos técnicos

CAPE CAÑAVERAL, Estados Unidos.- El barco Mars 2020, que transporta un nuevo vehículo desde el NASA enviado a explorar Marte, comenzó a experimentar problemas técnicos y solo mantiene operativos los sistemas esenciales unas horas después del despegue, informó hoy la agencia espacial NOS horas después del despegue.

“Los datos indican que la nave espacial entró en un estado conocido como modo seguro, probablemente porque parte de la nave espacial estaba ligeramente más fría de lo esperado mientras … estaba en la sombra de la Tierra”, dijo. NASA, que agregó que la misión estaba evaluando completamente el estado del artefacto.

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El robot Perseverance de la NASA partió hoy a Marte para buscar rastros de vida antigua y explorar el planeta rojo con el pequeño helicóptero a bordo.

Un cohete Atlas V de la United Launch Alliance despegó como estaba previsto a las 8:50 am desde Cabo Cañaveral, Florida, en un cielo despejado, para emprender un viaje de casi siete meses y casi 480 millones de kilómetros.

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La primera etapa del cohete se desalojó unos minutos después, antes de una segunda separación de la órbita de la Tierra que le dio a Perserverance otro empujón en su camino hacia Marte.

“Es realmente fantástico verlo ir tras todo el arduo trabajo del equipo”, dijo el director de la NASA, Bobby Braun, poco después del lanzamiento.

Si todo va bien, el 18 de febrero de 2021 Perseverance será el quinto vehículo explorador en hacer este viaje desde 1997.

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Todos los vehículos exploradores que han aterrizado en Marte hasta ahora son estadounidenses, peroChina Lanzó su primer rover al planeta rojo la semana pasada y se espera que llegue en mayo de 2021.

Por lo tanto, Marte puede albergar simultáneamente tres rovers activos el próximo año, junto con la Curiosidad estadounidense, que ha recorrido 23 km de la superficie del planeta desde 2012.

La misión principal del robot de la NASA será buscar rastros de vidas pasadas.

Los científicos creen que tienen pruebas de que, hace más de 3.000 millones de años, Marte era más cálido y estaba cubierto de ríos y lagos, ingredientes que dieron origen a microbios en la Tierra. Más tarde, el planeta rojo se volvió frío y seco, por razones que los astrónomos aún desconocen.

El nuevo rover, construido en el legendario Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en la ciudad californiana de Pasadena, es una versión mejorada de Curiosity: sus seis ruedas son más fuertes, más rápidas, más inteligentes y pueden auto pilotar 200 metros todos los días.

El vehículo tiene tres metros de largo, pesa una tonelada, tiene 19 cámaras, dos micrófonos, una novedad, y un brazo robótico de dos metros. Un generador de plutonio cargará sus baterías.

Una vez en Marte, la NASA intentará lanzar el helicóptero Ingenuity de 1.8 kilo en el aire marciano, que es solo el 1% de la densidad de la atmósfera de la Tierra. El objetivo es demostrar que es posible.

La NASA está muy interesada en la exploración aérea planetaria, ya que los rovers solo pueden viajar unas pocas decenas de kilómetros en toda su vida útil y son vulnerables a las dunas y otros relieves, aunque Perseverance podrá escalar obstáculos de 40 cm de altura. Se enviará un primer avión no tripulado (Libélula) en 2026 a Titán, la luna más grande de Saturno.

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También recolectará una treintena de muestras de rocas tubulares, que una futura misión conjunta de Estados Unidos y Europa recuperará y traerá a la Tierra no antes de 2031.

La prueba indiscutible de una vida pasada en Marte, si realmente hubo una, probablemente no se confirmará antes del análisis de esas muestras en la próxima década, dijo el martes Thomas Zurbuchen, director científico de la NASA.

“Seguramente estamos buscando una forma de vida muy primitiva, no formas avanzadas como esqueletos o fósiles de helechos”, dijo Ken Farley, científico del proyecto en la Universidad Caltech.

La NASA planea aterrizar Perseverancia en el cráter Jezero, formado hace unos 3.800 millones de años, y más precisamente en una ubicación similar a un delta.

Esas características geográficas se forman cuando los ríos depositan sedimentos en su desembocadura. “Los deltas son excelentes lugares para preservar la materia orgánica y otros tipos de firmas biológicas”, dijo Tanja Bosak, miembro del equipo científico de la misión y miembro del MIT.

La ventaja de Marte, a diferencia de la Tierra, es que la corteza no se renueva constantemente por el movimiento de las placas tectónicas. En la Tierra es muy difícil encontrar tierra intacta durante 3000 millones de años.

“Marte conserva una geología increíblemente compleja y diversificada en su superficie”, dijo Lori Glaze, directora de los programas de exploración planetaria de la NASA. Toda la historia del planeta fue grabada en su superficie.

Más de 350 geólogos, geoquímicos, astrobiólogos, expertos atmosféricos y otros científicos de todo el mundo están participando en la misión, que durará al menos dos años, y seguramente mucho más, dada la gran resistencia de los rovers anteriores.

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Agencia AFP

Paulino Castillo

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