Problemas técnicos retrasan el vuelo del Ingenuity en Marte | El mundo | DW

La agencia espacial estadounidense (NASA) anunció este sábado (04.10.2021) el retraso de al menos varios días del primer vuelo a Marte de su mini helicóptero tras la aparición de un posible problema técnico durante las pruebas de rotor.

El viaje de Ingenuity, el primer vuelo controlado y propulsado en otro planeta, estaba programado para el domingo, pero ahora está en espera hasta al menos el 14 de abril.

Una prueba de alta velocidad de los rotores de helicópteros de 1.8 kilogramos terminó antes de lo planeado el viernes debido a una alerta de un problema potencial.

“El equipo de helicópteros está revisando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema”, dijo la NASA en un comunicado. “Entonces la prueba se reprogramará a toda velocidad”.

La NASA señaló que el helicóptero es “seguro y saludable” y ha enviado información a la Tierra.

Una operación de alto riesgo

Inicialmente, el plan para el domingo era que Ingenuity volara durante 30 segundos para tomar una foto del rover Perseverance, que aterrizó en Marte el 18 de febrero con el helicóptero en la parte inferior.

La agencia espacial considera que la operación de helicópteros sin precedentes es altamente riesgosa, pero dice que podría obtener datos invaluables sobre las condiciones en Marte.

El vuelo es un verdadero desafío porque el aire en Marte es muy delgado, menos del 1% de la presión de la atmósfera terrestre. Esto significa que Ingenuity debe hacer girar sus palas de rotor mucho más rápido de lo que necesita volar un helicóptero en la Tierra.

Cinco vuelos complejos

Después del vuelo, Ingenuity enviará a Perseverance datos técnicos sobre lo que ha hecho, y esa información se transmitirá a la Tierra.

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Esto incluirá una foto en blanco y negro de la superficie marciana que Ingenuity está programado para tomar mientras vuela.

Un día después, una vez recargadas las baterías, el helicóptero transmitirá otra foto, en color, del horizonte marciano, tomada con una cámara diferente.

Si el vuelo tiene éxito, la NASA planea otro no más de cuatro días después. La agencia proyecta un total de cinco vuelos, cada uno más difícil que el anterior, en el transcurso de un mes. Espera que el helicóptero se eleve cinco metros y luego se mueva lateralmente.

La misión será el equivalente a Marte del primer vuelo propulsado en la Tierra, realizado por los hermanos Wright en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte. Un trozo de tela de ese avión se introdujo en Ingenuity en homenaje a esa hazaña.

jc (afp, dpa)

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