Comienza el despliegue del ingenio del helicóptero marciano

La maniobra de despliegue del helicóptero Ingenuity de la NASA en Marte ha comenzado con el desbloqueo del mecanismo que lo mantenía doblado y de costado unido a la parte inferior del rover Perseverance.

El rover adquirió esta imagen el 28 de marzo (domingo 37) a las 1:13 p.m. hora solar local usando su cámara Sherloc Watson, ubicada en la torreta al final del brazo robótico del vehículo, informa la misión en un comunicado.

Se pueden ver las tres patas del primer avión transportado a otro mundo, así como su cuerpo central y las palas del rotor aún plegadas, ya separadas de su alojamiento en el rover y en proceso de ser colocadas en posición vertical.

Este proceso de despliegue del rover comenzó con la liberación de un mecanismo de bloqueo que mantenía el helicóptero en su lugar. Luego se disparó un dispositivo pirotécnico para cortar cables, lo que permitió que un brazo con resorte que sostenía el helicóptero comenzara a girar el Ingenuity de su posición horizontal.

En la caminata de 67 centímetros hasta el suelo, un pequeño motor eléctrico tirará del brazo hasta que se enganche, llevando el cuerpo del helicóptero completamente vertical con dos de sus patas de aterrizaje cargadas por resorte desplegadas. Otro encendido pirotécnico liberará las otras piernas.

Si todo va bien, los controladores de la misión ordenarán que el sistema de entrega se suelte y el helicóptero Ingenuity viajará las últimas 5 pulgadas hasta el suelo. Una vez que se confirme que está bien, se le pedirá a Perseverance que se aleje para que el helicóptero pueda comenzar a recargar sus baterías con su panel solar.

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Cuando llegue el momento del primer vuelo, Ingenuity hará funcionar sus rotores a 2.537 rpm y, si todas las autopruebas finales van bien, despegará, algo que está programado para no antes del 8 de abril. Después de ascender a una velocidad de aproximadamente 1 metro por segundo, el helicóptero volará a 3 metros sobre la superficie durante 30 segundos. Luego, el helicóptero descenderá y aterrizará nuevamente en la superficie marciana.

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