Se corta segundo cable de soporte del Observatorio de Arecibo | PRESENTE

Un cable principal que soporta el Observatorio de Arecibo se rompió a las 7:39 pm del viernes, sumándose a la rotura de un cable auxiliar que falló en la misma instalación el 10 de agosto, aunque esta vez el cable no salió de su toma.

Se rompió y cayó sobre la placa reflectora de abajo, causando daños adicionales a la placa y otros cables cercanos. Ambos cables se conectaron a la misma torre de soporte. Nadie resultó herido y los ingenieros ya están trabajando para determinar la mejor manera de estabilizar la estructura.

Se ha establecido una zona de seguridad alrededor de la placa con gran precaución y solo el personal necesario para responder al incidente puede ingresar al lugar.

Las autoridades no han determinado por qué se rompió el cable principal, pero sospechan que está relacionado con la carga adicional que llevan los cables restantes desde agosto.

Un equipo de monitoreo ha estado vigilando de cerca todos los cables y la plataforma desde entonces, como parte del plan de seguridad y reparación temporal de emergencia de la instalación.

Los observadores habían notado y estaban rastreando cables rotos en el cable principal que falló el viernes. La instalación esperaba a un equipo de ingenieros esta semana que se esperaba que comenzaran las reparaciones de emergencia temporales relacionadas con el incidente de agosto.

“No es lo que queríamos ver, pero lo importante es que nadie resultó herido. Hemos sido reflexivos en nuestra evaluación y priorizamos la seguridad al planificar las reparaciones que se suponía que debían comenzar el martes. Hay mucha incertidumbre hasta que podamos estabilizar la estructura. Tiene toda nuestra atención ”, dijo Francisco Córdova, director del observatorio.

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La Universidad de Florida Central (UCF), que gestiona la instalación en virtud de un acuerdo de cooperación con la Universidad Ana G. Méndez y Yang Enterprises Inc. para la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF), trabajó durante la noche con las empresas de ingeniería WSP, Thornton Tomasetti y Wiss, Janney, Elstner Associates Inc. idear una estrategia que aborde la nueva ruptura.

UCF retuvo estas firmas en septiembre en relación con el primer cable. UCF también notificó a NSF, propietaria de la instalación, y a la NASA. También se están utilizando drones y cámaras para seguir monitoreando la estructura.

El equipo espera reducir la tensión en los cables existentes en la torre e instalar refuerzos de acero para aliviar temporalmente parte de la carga adicional que se distribuye entre los cables restantes.

Los expertos también llegarán para hacer el trabajo lo más rápido posible. El equipo intentará acelerar la llegada de dos nuevos cables que ya estaban encargados. Ese es el plan actual pendiente de una evaluación adicional, que se llevará a cabo durante los próximos días.

UCF tiene una solicitud de fondos suplementarios pendiente con NSF para hacer reparaciones temporales relacionadas con la ruptura original. No hay una estimación de costos para las nuevas reparaciones que serán necesarias en este momento.

El Observatorio de Arecibo fue construido en la década de 1960 y alberga uno de los telescopios más poderosos del planeta. Sus instrumentos son utilizados por científicos de todo el mundo para realizar investigaciones en las áreas de ciencias atmosféricas, ciencias planetarias, radioastronomía y astronomía de radar.

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