Rust on the Moon: por que el extraño hallazgo y que papel juega la Tierra

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La Luna no tiene atmósfera, es decir, no tiene oxígeno, y predomina el hierro metálico puro, por lo que el hallazgo de óxido es sorprendente.

Parte de la Luna se está oxidando a pesar de que el satélite carece de oxígeno.

Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) y universidades de Estados Unidos encontraron hematita, o una forma de óxido de hierro, en las regiones polares de la Luna.

miusted está el óxido requiere la presencia de agua líquido y oxigeno para formar.

El óxido en la superficie de Marte es lo que le da su color rojizo y sugiere que el planeta alguna vez tuvo agua y oxígeno.

La Luna no tiene atmósfera, es decir, no tiene oxígeno, y predomina el hierro metálico puro, por lo que el hallazgo de óxido es sorprendente.

Pero los científicos creen haber encontrado al culpable de la oxidación de nuestro satélite: el oxígeno de la Tierra.

Como lo hicieron

Las muestras lunares transferidas a la Tierra por las misiones Apolo de la NASA no mostraron signos de la presencia de hierro oxidado.

Pero los investigadores analizaron datos del Lunar Mineralogy Mapper (M3) diseñado por JPL e instalado a bordo de Chandrayaan-1, la primera misión lunar de India, lanzada en 2008.

Chandrayaan-1 descubrió agua congelada en la Luna usando radares y detectó una variedad de minerales en la superficie lunar.

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Los colores azules muestran la presencia de óxido de hierro.

“Cuando examiné los datos de M3 en las regiones polares, encontré algunas características y patrones espectrales diferentes de lo que vemos en latitudes más bajas o en las muestras de Apolo”, dijo Shuai Li, investigador asistente del Instituto de Geofísica y Planetología (HIGP). de Hawái en la Escuela de Ciencia y Tecnología Oceánica y Terrestre (SOEST) de la Universidad Manoa.

“Después de meses de investigación, descubrí que estaba viendo la firma de la hematita”, agregó Li, también autor principal del estudio, a la agencia de noticias PA.

Al principio, Abigail Fraeman, coautora del estudio, no creía en absoluto en este hallazgo.

“[Los hematíes] No deberían existir, considerando las condiciones presentes en la Luna “, dijo Fraeman, según un comunicado del JPL.

Oxígeno de la Tierra

Pero el grupo de científicos propuso algunas explicaciones para el fenómeno.

El análisis de los datos de M3 mostró que los glóbulos rojos estaban más presentes “en el lado cercano a la Tierra que en el lado lejano”, dice el estudio publicado en la revista. Avances científicos a principios de septiembre.

“Más hematita en el lado cercano lunar sugirió que la oxidación podría estar relacionada con la Tierra”, dijo el profesor Li a PA.

“Esto me recordó el descubrimiento de la misión lunar japonesa Kaguya [lanzada en 2007] que el oxígeno en la atmósfera de la Tierra puede ser transportado a la superficie lunar por el viento solar cuando la Luna está en la cola magnética de la Tierra “, agregó Li.

Entonces, la hipótesis de Li y su equipo es que Los glóbulos rojos lunares se formaron gracias a este oxígeno que ha viajado continuamente desde la Tierra a la Luna. durante los últimos miles de millones de años.

“El oxígeno atmosférico de la Tierra podría ser el principal oxidante para producir hematita”, dijo Li a PA.

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La superficie lunar se ve constantemente afectada por el polvo interplanetario.

También es posible que la Luna recibiera más oxígeno cuando estaba más cerca de la Tierra, ya que los dos cuerpos se han estado alejando el uno del otro durante miles de millones de años.

Papel del agua

Los científicos también encontraron hematita en el lado opuesto de la Luna, un área que no necesariamente recibe oxígeno de la Tierra, dice PA.

Esta presencia de glóbulos rojos puede explicarse por “moléculas de agua que se encuentran en la superficie lunar”, dice el comunicado del JPL.

El profesor Li explica que “las partículas de polvo interplanetario que tienden a salpicar la Luna podrían liberar estas moléculas de agua en la superficie y mezclarlas con el hierro lunar”.

“El calor de estos impactos podría aumentar la tasa de oxidación”, dice Li.

Vivian Sun, investigadora del JPL y coautora del estudio, cree que “estos resultados indican que ocurren procesos químicos más complejos en nuestro sistema solar de lo que se reconocía anteriormente”.

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Paulino Castillo

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