El núcleo interno de la Tierra podría haberse ralentizado, según un estudio

(CNN)– La rotación del núcleo interno de la Tierra puede haberse detenido e incluso puede revertirse, sugiere un nuevo estudio.

La Tierra está formada por la corteza, el manto y los núcleos interno y externo. El núcleo interno sólido se encuentra a unos 5.000 kilómetros por debajo de la corteza terrestre y está separado del manto semisólido por el núcleo externo líquido, lo que permite que el núcleo interno gire a una velocidad distinta a la rotación de la Tierra misma.

Científicos chinos sugieren que la rotación del núcleo de la Tierra puede haberse detenido. Crédito: Adobe Stock

Con un radio de poco más de 3.500 km, el núcleo de la Tierra tiene aproximadamente el tamaño de Marte. Se compone principalmente de hierro y níquel, y contiene alrededor de un tercio de la masa de la Tierra.

en un investigar publicado este lunes en la revista académica geociencia de la naturalezaYi Yang, científico investigador asociado de la Universidad de Pekín, y Xiaodong Song, profesor de la Universidad de Pekín, estudiaron las ondas sísmicas de los terremotos que han atravesado el núcleo interno de la Tierra siguiendo trayectorias similares desde la década de 1960 para deducir ¿Qué tan rápido gira el núcleo interno?

El resultado fue inesperado. Desde 2009, los registros sísmicos, que anteriormente cambiaban con el tiempo, mostraban poca diferencia. Esto, dijeron, sugería que la rotación del núcleo interno se había detenido.
«Mostramos observaciones sorprendentes que indican que el núcleo interno casi ha dejado de rotar en la última década y puede estar experimentando una reversión», escribieron en el estudio.

«Cuando miras la década entre 1980 y 1990, ves un cambio claro, pero cuando miras de 2010 a 2020, no ves muchos cambios», agregó Song.

El giro del núcleo interno es impulsado por el campo magnético generado en el núcleo externo y equilibrado por los efectos gravitacionales del manto. Saber cómo gira el núcleo interno podría arrojar luz sobre cómo estas capas y otros procesos interactúan en las profundidades de la Tierra.

Sin embargo, se debate la velocidad de esta rotación y su variación, dice Hrvoje Tkalcic, geofísico de la Universidad Nacional de Australia, que no participó en el estudio.

«El núcleo interno no se detiene por completo», dijo. El hallazgo del estudio, dijo, «significa que el núcleo interno ahora está más sincronizado con el resto del planeta que hace una década, cuando giraba un poco más rápido».

«No está sucediendo nada catastrófico», agregó.

Song y Yang argumentan que, según sus cálculos, un pequeño desequilibrio en las fuerzas electromagnéticas y gravitatorias podría ralentizar e incluso revertir la rotación del núcleo interno. Creen que esto es parte de un ciclo de siete décadas, y que el punto de inflexión anterior al que detectaron en sus datos alrededor de 2009/2010 ocurrió a principios de la década de 1970.

Tkalcic, autor del libro «El núcleo interno de la Tierra: revelado por la sismología observacional», dijo que «el análisis de datos del estudio es sólido». Sin embargo, las conclusiones del estudio «deben tomarse con cautela», ya que «se necesitan más datos y métodos innovadores para arrojar luz sobre este apasionante problema».

Song y Yang coincidieron en la necesidad de una mayor investigación.

Estudio del centro de la Tierra

Tkalcic, que dedica un capítulo entero de su libro a la rotación del núcleo interno, sugirió que el ciclo del núcleo interno tiene una duración de 20 a 30 años, en lugar de los 70 propuestos en el último estudio. Explicó por qué ocurren estas variaciones y por qué es tan difícil entender lo que sucede en las partes más internas del planeta.

“Los objetos de nuestros estudios están enterrados a miles de kilómetros bajo nuestros pies”, dijo.

«Usamos métodos de inferencia geofísica para inferir las propiedades internas de la Tierra, y se debe tener precaución hasta que los hallazgos multidisciplinarios confirmen nuestras hipótesis y marcos conceptuales», explicó.

«Se puede pensar en los sismólogos como médicos que estudian los órganos internos de los cuerpos de los pacientes utilizando equipos limitados o imperfectos. Por lo tanto, a pesar de los avances, nuestra imagen del interior de la Tierra sigue siendo borrosa y todavía estamos en la fase de descubrimiento.

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