El módulo Chang’E-5 detectó “in situ” señales de agua en la Luna

El módulo Chang’E-5

Los datos recogidos por el módulo chino Chang’E-5 en la superficie lunar indican la existencia de agua, lo que supone la primera detección “in situ” de este líquido., según un estudio que publica Avances de la ciencia.

Un equipo de investigación dirigido por el Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China observó señales de agua en los datos de reflectancia espectral de la superficie lunar adquiridos por Chang’E-5.

Numerosas observaciones orbitales y mediciones de muestras realizadas en la última década han proporcionado evidencia de la presencia de agua (en forma de hidroxilo y/o H2O) en la Luna.Sin embargo, nunca se habían realizado mediciones “in situ” en su superficie.

El módulo aterrizó en diciembre de 2020 en Mons Rümker, en el Oceanus Procellarum, en la cara visible de la Luna, uno de los basaltos marinos más jóvenes, situado en una latitud media-alta de la Luna. Su misión era tomar muestras, un total de 1.731 kilos, y traerlas a la Tierra., que hizo ese mismo mes.

Antes de tomar las muestras, el espectrómetro mineralógico lunar (LMS) a bordo del módulo de aterrizaje realizó mediciones de reflectancia espectral del regolito y una roca, lo que brindó la oportunidad de detectar agua en la superficie lunar.

La sonda china Chang'e 5 T1 fotografió la Tierra y la cara oculta de la Luna.  (CNSA)
La sonda china Chang’e 5 T1 fotografió la Tierra y la cara oculta de la Luna. (CNSA)

El análisis espectral cuantitativo indica que el suelo lunar en el lugar de aterrizaje contiene menos de 120 partes por millón de agua., que es consistente con el análisis preliminar de las muestras devueltas de Chang’E-5, dijo la Academia de Ciencias de China en un comunicado.

Por el contrario, una roca ligera y vesicular (con pequeñas cavidades esféricas) que también fue analizada mostró una absorción mucho más fuerte, correspondiente a una estimación de alrededor de 180 partes por millón de agua, lo que “sugiere una fuente adicional de agua del interior. lunar”.

Los resultados de los análisis de teledetección composicional y orbital muestran que la roca podría haber venido de una unidad de basalto más antigua y expulsada al lugar de aterrizaje de Chang’E-5.

El menor contenido de agua del suelo, en comparación con el del fragmento de roca, sugiere que la desgasificación del depósito del manto ocurrió debajo del lugar de aterrizaje de Chang’E-5.

Este descubrimiento proporciona un contexto geológico vital para el análisis de las muestras traídas a la Tierra por la sonda china.

(Con información de EFE)

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