Descubren un nuevo evento de extinción masiva que dio paso a los dinosaurios hace 233 millones de años

Las poderosas erupciones volcánicas en Canadá pueden haber sido responsables del cambio climático que condujo al surgimiento de muchas especies modernas de plantas y animales.

Un equipo internacional de científicos ha identificado un evento de extinción masiva previamente desconocido para la vida en la Tierra que ocurrió hace 233 millones de años y provocó la toma del mundo por los dinosaurios, conforme investigación publicada esta semana en la revista Science Advances.

El estudio dirigido por Jacopo Dal Corso, de la Universidad de Geociencias de China en Wuhan, y Mike Benton, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, revisó la evidencia geológica y paleontológica para determinar qué había sucedido durante este período. llamado el Evento Pluvial de Carnian.

Según los especialistas, la causa más probable fue erupciones volcánicas masivas en la provincia de Wrangellia, al oeste del actual Canadá, donde se derramaron enormes cantidades de basalto volcánico, formando parte de la costa occidental de América del Norte. Las erupciones fueron tan grandes que los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono generaron picos en el calentamiento global.

Los fenómenos naturales y el cambio climático provocaron una gran pérdida de biodiversidad en el océano y en tierra. Muchas especies de plantas y animales fueron muriendo, hasta que desaparecieron por completo. Pero poco después, este fenómeno de extinción allanó el camino para nuevas especies que estaban fomentando ecosistemas más modernos, explican los autores.

“Ahora sabemos que los dinosaurios se originaron unos 20 millones de años antes de este evento, pero permanecieron bastante raros y sin importancia hasta que llegó el Episodio Pluvial de Carnian”. comentó Mike Benton, y agregó que fueron las repentinas condiciones áridas después de un período húmedo que duró aproximadamente 1 millón de años las que dieron a los dinosaurios su oportunidad.

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Nuevos ecosistemas

Según los investigadores, este fenómeno no solo fue beneficioso para los dinosaurios, sino que también dio lugar a muchos grupos modernos de plantas y animales, incluidas algunas de las primeras tortugas, cocodrilos, lagartos y mamíferos primitivos.

Además, los cambios tuvieron un impacto en la vida marina, dicen los especialistas. Explican que marcó el comienzo de los arrecifes de coral de estilo moderno, así como de nuevos tipos de plancton, que pueden haber provocado cambios profundos en la química del océano.

Hasta ahora, los paleontólogos habían identificado cinco grandes extinciones masivas en los últimos 500 millones de años. “Cada uno de estos tuvo un efecto profundo en la evolución de la Tierra y la vida. Hemos identificado otro evento de extinción importante, y evidentemente jugó un papel importante para ayudar a restaurar la vida en la tierra y en los océanos, marcando el origen de los ecosistemas ”, concluyó Jacopo Dal Corso.

Paulino Castillo

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