¿Qué hacer con los cargadores Lightning antiguos ahora que Apple los ha cambiado? (Análisis)

¿Qué hacer con los cargadores Lightning antiguos ahora que Apple los ha cambiado?  (Análisis)

(CNN)– Apple finalmente eliminó su puerto de carga Lightning: el iPhone 15 adopta un conector para cargadores compatibles con productos que no son de la compañía. Lo que significa un cable menos que ocupa espacio en tu mesa de noche y algo de lo que ya no tendrás que preocuparte a la hora de hacer las maletas para viajar.

Sin embargo, esta medida, acelerada por una orden regulatoria europea aprobada el año pasado, es en gran medida simbólica y se produce años después de que la mayoría de los demás dispositivos cambiaran sus puertos de carga a USB-C. Y no contribuirá mucho a reducir las montañas de desechos electrónicos que se acumulan en todo el mundo.

«Yo clasificaría la ley UE-Apple como una evolución, no una revolución», dijo Marian Chertow, profesora de gestión ambiental industrial en la Escuela de Medio Ambiente de Yale.

Cuando la Comisión Europea aprobó la medida el año pasado, adujo dos razones: en primer lugar, todo el mundo está de acuerdo en que es muy molesto tener tantos cables tirados por ahí. En segundo lugar, tener un único cargador para todos los dispositivos (ya sean de Apple, Samsung, Garmin o cualquier otro) “reduciría significativamente los desechos electrónicos”.

Apple inicialmente se resistió, por supuesto, en parte porque vender cables Lightning adicionales le generó mucho dinero. Pero también enfatizó que el argumento del desperdicio estaba equivocado y que la promesa de la carga inalámbrica haría que la cuestión del cable fuera discutible. (Aun así, la compañía finalmente dijo que cumpliría con las reglas para un cable común).

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Quitar el cable Lightning podría incluso provocar, en el corto plazo, una oleada de desechos electrónicos a medida que los usuarios de iPhone arrojen sus cables Lightning inútiles en un cajón. (Lo cual, para ser claros, no se recomienda. Debería intentar encontrar un centro local de reciclaje de desechos electrónicos o una tienda Best Buy para obtener una opción más respetuosa con el medio ambiente).

Sin embargo, en general, el impacto en las montañas mundiales de desechos electrónicos probablemente será mínimo.

Cada año se generan alrededor de 66 millones de toneladas de desechos electrónicos, dice Ruediger Kuehr, director del Programa de Ciclos Sostenibles de la Universidad de las Naciones Unidas. Los cables de carga, afirmó, representan «unos pocos cientos de miles de toneladas».

«Cuando miramos las cifras netas, es casi nada», dijo Kuehr. «Sin embargo, creemos que es un paso muy importante para que la gente… sea consciente del problema que enfrentamos».

Los residuos electrónicos son un problema creciente que aún no ha entrado en la conciencia general. La mayor parte termina donde no debería (en nuestros armarios y cajones de basura), lo que significa que es necesario extraer más materiales como cobre, oro y platino para producir nuevos productos.

«Se puede ganar dinero con ello, pero hay muchos pasos a seguir», dice Kuehr. «Esto no es comprensible para el consumidor en comparación con todos los demás flujos de residuos».

Casi el 80% de todos los desechos electrónicos generados en el mundo no se tratan adecuadamente, afirmó.

Si el estándar de la UE realmente reduce el desperdicio no viene al caso si puede presionar a Apple y otros fabricantes para que ayuden a cerrar el círculo facilitando la restauración y el reciclaje de productos viejos.

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Y hay que reconocer que Apple ha sido “líder en la extracción de metales de tierras raras de su pila de reutilización para recuperar estos costosos materiales”, dice Chertow, señalando que el año pasado la compañía dijo que estaba reutilizando más de dos tercios de su aluminio. que necesitaba. “Hoy en día, los expertos en residuos consideran que la “reutilización” suele ser una mejor vía que el reciclaje, ya que se puede recuperar más”.

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