Los misteriosos símbolos encontrados cerca de las huellas arrojan luz sobre el conocimiento de los antiguos humanos sobre los dinosaurios, dicen los científicos

Los misteriosos símbolos encontrados cerca de las huellas arrojan luz sobre el conocimiento de los antiguos humanos sobre los dinosaurios, dicen los científicos

(CNN)– Según un nuevo estudio, los humanos prehistóricos en Brasil tallaron dibujos en la roca junto a las huellas de los dinosaurios, lo que sugiere que pudieron haberlas encontrado significativas o interesantes.

Los grabados rupestres, que los arqueólogos llaman petroglifos, se encuentran en un sitio llamado Serrote do Letreiro, en Paraíba, un estado agrícola ubicado en el extremo oriental de Brasil. Los investigadores observaron las marcas por primera vez en 1975, pero ahora se interpreta que están relacionadas con huellas tras recientes estudios de campo asistidos por drones, que descubrieron grabados nunca antes vistos. Las huellas pertenecen a dinosaurios del período Cretácico, que terminó hace 66 millones de años.

«La gente suele pensar que los indígenas no eran conscientes de su entorno o que no tenían ningún tipo de espíritu científico o curiosidad», afirma Leonardo Troiano, coautor del estudio y arqueólogo del Instituto del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional de Brasilia. «Pero eso no es cierto. Está muy claro que estaban interesados ​​en las huellas. Nunca sabremos si sabían sobre los dinosaurios, pero está claro que tenían curiosidad acerca de las huellas y pensaban que eran significativas de alguna manera».

Los petroglifos de Serrote do Letreiro no son los primeros ejemplos de arte rupestre encontrados cerca de huellas de dinosaurios, pero los autores del estudio dicen que creen que la claridad sin precedentes de la asociación entre los dos en este sitio en particular podría tener implicaciones significativas para los estudios. de paleontología, arqueología y patrimonio cultural.

Una línea discontinua indica petroglifos hechos por pueblos indígenas, mientras que una línea continua muestra huellas de dinosaurios terópodos. (Crédito: Leonardo Troiano)

formas geométricas

No está claro cuánto tiempo hace que se hicieron los petroglifos. Pero el estudio, publicado en marzo en la revista Informes Científicos— señala que la datación por radiocarbono ha encontrado entierros en la zona con una antigüedad de entre 9.400 y 2.620 años, lo que sugiere que las tribus que los abandonaron debieron vivir durante esa época.

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«Estas personas probablemente vivían en pequeñas comunidades, utilizando abrigos rocosos naturales muy abundantes en la zona», explica Troiano.

«Esta región de Brasil es como el interior de Australia: hace mucho calor y no hay sombra, por lo que no es fácil estar allí y tallar la roca. Requiere mucho esfuerzo, por eso cuando eligieron este lugar, estaban siendo muy intencional», añadió. . «Podrían haber utilizado muchos otros afloramientos rocosos en los alrededores, pero eligieron este».

El estilo de los dibujos es variado, lo que sugiere que podrían haber estado involucrados varios artistas. Algunos tienen formas que recuerdan a las plantas, mientras que otros se asemejan a formas geométricas, como cuadrados, rectángulos y círculos. Los círculos tienen en su interior cruces o líneas que podrían parecer estrellas, según Troiano. Sin embargo, el significado de estas marcas sigue siendo un misterio.

«Todos parecen abstractos, y si representaban algo para las personas que los hicieron, no sabemos qué es», dijo.

Las huellas de Serrote do Letreiro pertenecen a tres tipos de dinosaurios: terópodos, saurópodos y ornitópodos. Los investigadores sospechan que las personas que tallaron la roca podrían haber confundido algunas de ellas con huellas de ñandúes, grandes aves nativas similares a los avestruces, que tienen huellas casi idénticas a las de los dinosaurios terópodos.

Es más difícil imaginar qué habrían pensado los pueblos prehistóricos sobre las huellas de saurópodos, dejadas por algunos de los dinosaurios herbívoros más grandes que jamás hayan existido y, por lo tanto, diferentes de cualquier animal con el que hubieran estado familiarizados. Probablemente por esta razón, una asociación intencional entre los dibujos y estas huellas en particular es menos clara, señala el estudio.

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Rituales de dinosaurios

Troiano dijo que cree que las marcas podrían haber sido dejadas durante reuniones comunales.

«Creo que la creación de arte rupestre estuvo inmersa en una especie de contexto ritual: personas reuniéndose y creando algo, quizás usando algunos psicotrópicos. Tenemos una planta llamada jurema, que es alucinógena y todavía se usa hoy», explica. «Podemos especular que la gente también lo usó en el pasado porque es muy abundante y común en la región. Creo que les interesó lo que representaban las huellas, y supongo que las identificaron como tales. Se dieron cuenta de que no eran al azar». » .

Hay otros sitios, según Troiano, con petroglifos en las proximidades de huellas de dinosaurios -en Estados Unidos y Polonia- pero no muestran «ni de lejos el mismo nivel de intencionalidad», afirmó. La intencionalidad se define no sólo por la proximidad de los dibujos a las impresiones, sino también por si se superponen o no con ellas. Si no se superponen, sugiere una «reflexión» por parte de los creadores, sugiere el estudio.

Troiano agregó que está trabajando en un artículo de seguimiento que profundizará en la interpretación y análisis de los petroglifos de Serrote do Letreiro, a partir de las conclusiones del presente estudio.

La asociación directa de los dibujos con huellas de dinosaurios fósiles es única y puede arrojar más luz sobre la importancia, el significado y la trascendencia del arte rupestre, según Radosław Palonka, profesor asociado de arqueología de la Universidad Jagellónica de Cracovia, Polonia, que ha trabajado en trabajos similares. petroglifos pero no participó en el estudio.

«El hecho de que la ubicación de los paneles de arte rupestre haya sido elegida específicamente se demuestra, entre otras cosas, por el hecho de que los representantes de las comunidades que crearon pinturas rupestres o petroglifos a menudo los colocaron muy cerca de imágenes más antiguas dejadas por otras culturas. » Palonka dijo por correo electrónico. «Este fue el caso en varias partes del mundo donde se practicaba el arte rupestre y es muy visible, entre otros, en el suroeste de Estados Unidos/suroeste de EE. UU., donde se centran mis intereses científicos».

Este petroglifo es el más notable y visible del sitio, según Troiano. El círculo está dividido internamente por líneas y es grande. (Crédito: Leonardo Troiano)

Jan Simek, distinguido profesor de antropología de la Universidad de Tennessee, Knoxville, estuvo de acuerdo. «El trabajo proporciona un nuevo ejemplo interesante de cómo los pueblos antiguos observaron e incorporaron fósiles de paisajes en sus experiencias e interpretaciones religiosas», dijo Simek, que tampoco participó en el nuevo estudio de petroglifos.

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«La historiadora de la ciencia (de la Universidad de Stanford), Adrienne Mayor, ha demostrado cómo los antiguos griegos y romanos veían los fósiles como evidencia de gigantes y monstruos de sus propias mitologías y cómo los pueblos indígenas de América del Norte veían sus narrativas de origen en los fósiles que observaban esparcidos por sus paisajes. » Simek dijo por correo electrónico. «El caso de Brasil es otro ejemplo arqueológico de esta tendencia tan humana a vincular el mundo espiritual creado en la imaginación con cosas inexplicables del mundo que nos rodea».

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