Leverkusen amplía su ventaja en la Bundesliga a 11 puntos y establece un récord alemán de 33 partidos invicto

Leverkusen amplía su ventaja en la Bundesliga a 11 puntos y establece un récord alemán de 33 partidos invicto

Granit Xhaka anotó su primer gol con el Bayer Leverkusen cuando el líder de la Bundesliga derrotó 2-1 al Mainz el viernes y estableció un récord alemán de 33 partidos invictos en todas las competiciones.

Leverkusen, que no ha perdido un partido desde la temporada pasada, amplió su ventaja a 11 puntos antes de que el 11 veces campeón defensor Bayern Munich reciba a Leipzig el sábado. Quedan once rondas después de este fin de semana.

«Merecemos estar donde estamos», dijo Xhaka. “Cuando tienes ocho puntos, ahora 11 puntos, por delante del segundo lugar, el Bayern, hay mucho que perder. Pero seguiremos trabajando día a día, partido a partido, mantendremos una actitud positiva y estoy seguro de que podremos seguir obteniendo nuestras victorias”.

La preparación para el partido del viernes estuvo dominada por especulación sobre el futuro del entrenador del Leverkusen, Xabi Alonso, mientras sus antiguos clubes, el Bayern y el Liverpool, buscan nuevos entrenadores para la próxima temporada.

A Alonso no le faltan trajes después de sacar al Leverkusen de la zona de descenso cuando asumió el cargo en octubre de 2022 como un verdadero candidato al título en su primer puesto de alta dirección.

«Todo son especulaciones, mi cabeza está totalmente aquí», repitió Alonso el viernes. “Tenemos mucho que hacer, estamos en una posición estupenda. Así que disfrútalo, prepárate y eso es todo lo que pasa por mi cabeza”.

Los seguidores celebraron el La decisión de la liga alemana de fútbol a mitad de semana desechar su plan de atraer a un inversor externo para obtener una parte de los ingresos por derechos de prensa mostrando una pancarta que decía «El fútbol pertenece a los aficionados».

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No tuvieron que esperar mucho para volver a celebrar cuando Xhaka puso al Leverkusen en ventaja en el tercer minuto. El centrocampista suizo disparó desde fuera del área para marcar su primer gol en su partido número 31 con el club.

Pero Dominik Kohr respondió cuatro minutos más tarde con un cabezazo en el otro extremo.

Leverkusen pasó a dominar la posesión. La urgencia del equipo local aumentó hacia el final de la mitad, cuando Álex Grimaldo sacó una buena parada de Robin Zentner con un tiro libre.

Las frustraciones del Leverkusen crecieron cuando Jeremie Frimpong fue amonestado por quejarse después de que el defensa del Mainz, Phillipp Mwene, le había hecho una zancadilla cuando iba a pasar a portería. Las repeticiones de televisión mostraron que hubo contacto. Alonso también fue amonestado por sus quejas.

La frustración persistió tras el descanso, ya que el Leverkusen no logró encontrar la salida.

Luego, el por lo demás excelente Zentner no pudo contener el disparo aparentemente inofensivo de Robert Andrich y el balón pasó por encima de su cabeza a los 68. Fue suficiente para la victoria, ya que las esperanzas del Mainz se vieron frustradas en el minuto 80 cuando Jessic Ngankam fue expulsado después de una revisión del VAR por una entrada peligrosa sobre Xhaka.

«Hemos jugado mejor», dijo Alonso. «Pero eso es normal en una temporada, no siempre puedes jugar súper».

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