La NASA logró abrir la sonda de la misión Osiris-REX que viajó al asteroide Bennu y lo que encontraron los desconcertó

La NASA logró abrir la sonda de la misión Osiris-REX que viajó al asteroide Bennu y lo que encontraron los desconcertó

La sonda de la misión Osiris-REX – Créditos: @Keegan Barber

La NASA logró abrir este martes el compartimento presurizado de la sonda de la misión Osiris-Rex quienes recogieron fragmentos de un asteroide distante y anunciaron que encontraron algo que los desconcertó en su interior. La agencia espacial aseguró que deben examinar cuidadosamente la valiosa muestra dada la dificultad y precisión que requiere su obtención.

El pasado domingo la misión aterrizó en el desierto americano en Utahdespués de una maniobra de alto riesgo y siete años en el espacio. La cápsula trajo una muestra tomada en 2020 del asteroide Bennu.y que según las primeras estimaciones contenía alrededor de 250 gramos de material procedente del mencionado asteroide.

La misión no estuvo exenta de problemas ya que durante esa operación, La NASA se dio cuenta de que la tapa del contenedor de recolección no se podía cerrar. Pero la muestra finalmente fue asegurada y transferida a la sonda como estaba previsto.

El tamaño del asteroide Bennu

El tamaño del asteroide Bennu

Sin embargo, debido a este fallo, los científicos esperaban encontrar restos de la muestra fuera del compartimento de recolección, en la caja donde estaba colocada ya que no se creía que se hubiera almacenado todo el material.

Así, el martes por la tarde, los científicos del Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, logró abrir una primera tapa en una de las cámaras herméticas del laboratorio. Lo primero que encontraron los equipos de la NASA fue “polvo negro y escombros”, según anunció la agencia espacial, sin especificar si se trataba de fragmentos de asteroides u otros sedimentos.

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Este material será analizado y un “cuidadoso proceso de desmontaje”del compartimento de recolección, “para acceder a la muestra principal ubicada en el interior”, escribió la agencia espacial.

La sonda se posó sobre Bennu durante unos segundos y soltó un chorro de nitrógeno para recoger la muestra.

La sonda se posó sobre Bennu durante unos segundos y soltó un chorro de nitrógeno para recoger la muestra.

Está prevista una rueda de prensa para el 11 de octubre para “dar a conocer la exposición”. El análisis de la composición del asteroide Bennu permitirá a los científicos comprender mejor cómo se formó el Sistema Solar y cómo la Tierra se volvió habitable.

Los científicos creen que este cuerpo espacial (de 500 metros de diámetro) es rico en carbono y contiene moléculas de agua recubiertas de minerales. Existe un pequeño riesgo (una posibilidad entre 2700) de que Bennu golpeara la Tierra en 2182, lo que sería catastrófico. En 2022, la NASA logró desviar la trayectoria de un asteroide al impactarlo.

La sonda espacial estadounidense Osiris-REx, lanzada en 2016, recogió la muestra de Bennu hace casi tres años. Su regreso a la Tierra estaba previsto para el domingo alrededor de las 9 de la mañana (hora local, 12 del mediodía en Argentina), en un sitio de pruebas militares en el oeste de Utah.

Unas cuatro horas antes, a unos 108.000 kilómetros de la Tierra, la sonda Osiris-REx liberó la cápsula que contenía la muestra. El descenso final duró 13 minutos. La cápsula entró en la atmósfera a una velocidad de 43.000 km/h alcanzando una temperatura máxima de unos 2800°Cindicó la agencia espacial.

Así, dos paracaídas sucesivos hicieron que la cápsula tuviera un aterrizaje suave en el desierto, donde fue recuperada por personal de la zona. Alcanzar el área objetivo de 650 km2 fue como “Lanza un dardo a través de una cancha de baloncesto y da en el blanco”explicó Rich Burns, director del proyecto Osiris-REx en la NASA.

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Con información de AFP

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