Han pasado 37 años desde la primera y única visita al planeta Urano

La humanidad ha visitado Urano una sola vez, y ahora hace 37 años. La nave espacial Voyager 2 de la NASA hizo su paso más cercano al misterioso planeta gaseoso distante el 24 de enero de 1986.

La Voyager 2 devolvió impresionantes imágenes del planeta y sus lunas durante el sobrevuelo, lo que permitió unas cinco horas de estudio detallado. a sólo 81.500 kilómetros de distancia.

«Sabíamos que Urano sería diferente porque está inclinado hacia un lado.«, dijo Ed Stone, científico de la misión Voyager, con sede en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, desde 1972, informa la NASA.

Urano revelado como el planeta más frío conocido en nuestro sistema solaraunque no es el más alejado del Sol. Esto se debe a que no tiene ninguna fuente de calor interna.

Los científicos determinaron que la atmósfera de Urano es 85 por ciento de hidrógeno y 15 por ciento de helio. También hubo evidencia de un océano hirviendo a 800 kilómetros por debajo de las nubes.

Los científicos descubrieron que Urano tiene un campo magnético diferente a cualquiera que se haya encontrado anteriormente. En Mercurio, la Tierra, Júpiter y Saturno, el campo magnético está aproximadamente alineado con el eje de rotación.

«Luego llegamos a Urano y vimos que los polos estaban más cerca del ecuador.dijo la piedra. «Neptuno resultó ser similar. El campo magnético no estaba del todo centrado con el centro del planeta».

Este campo magnético de Urano también era más fuerte que el de Saturno. Los datos de la Voyager 2 ayudaron a los científicos a determinar que la cola magnética de Urano gira en una hélice que se extiende 10 millones de kilómetros en dirección opuesta al sol. Comprender cómo interactúan los campos magnéticos planetarios con el sol es una parte clave del objetivo de la NASA de comprender la naturaleza del espacio. El estudio de la relación sol-planeta no solo proporciona información útil para los viajes espaciales, sino que ayuda a arrojar luz sobre los orígenes de los planetas y su potencial para albergar vida.

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miranda

La Voyager 2 también descubrió 10 nuevas lunas (hay 27 en total) y dos nuevos anillos en el planeta, lo que también fue fascinante. Una luna helada llamada Miranda reveló un paisaje peculiarmente variado y evidencia de actividad geológica activa en el pasado. Con solo unos 500 kilómetros de diámetro, este pequeño objeto tiene gigantescos cañones que podrían ser hasta 12 veces más profundos que el Gran Cañón de Colorado. Miranda también tiene tres características únicas llamadas «coronas», que son grupos de valles y crestas de cráteres. Los científicos creen que esta luna puede haber sido desgarrada y luego remodelada.

Los planificadores de la misión diseñaron el encuentro de la Voyager 2 con Urano para que la nave espacial recibiera asistencia gravitatoria para ayudarla a llegar a Neptuno. En 1989, la Voyager 2 agregó Neptune a su hoja de ruta.

La Voyager 2 se lanzó el 20 de agosto de 1977, 16 días antes que su gemela, la Voyager 1. En agosto de 2012, la Voyager 1 hizo historia como la primera nave espacial en ingresar al espacio interestelar. La Voyager 2 también logró esta hazaña en noviembre de 2018.

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