El Perseverance de la NASA se acerca al punto crucial para la misión a Marte

El Perseverance de la NASA se acerca al punto crucial para la misión a Marte

La recolección de muestras es solo la primera parte de una misión a largo plazo para responder preguntas clave sobre el planeta rojo.

Foto: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Tres años después de despegar hacia Marte y dos años y medio después de aterrizar con éxito en ese planeta, la misión Mars 2020 de la NASA está cerca de alcanzar la unidad de carbonato marginal. (Te puede interesar: Determinaron por primera vez si un asteroide chocará con la Tierra)

Este se encuentra en uno de los bordes del cráter Jezero, lugar elegido por la misión para el aterrizaje y exploración del rover Perseverance. Existe una especie de cinturón de un mineral que podría ser crucial para la investigación científica en ese planeta: el carbonato.

En la Tierra, explica la NASA, “los carbonatos generalmente se forman en las orillas poco profundas de los lagos de agua dulce o alcalinos”. Además, sirven como forma de conservación de fósiles de animales o plantas, albergando información importante sobre la época en la que existieron.

Una de las hipótesis sobre la presencia de carbonatos en Marte es que hace millones de años existió un lago en el cráter Jezera, lo que habría propiciado la formación del cinturón. “Una hipótesis alternativa es que los carbonatos se formaron mediante carbonatación mineral, donde los minerales de silicato (como el olivino) reaccionan con el CO₂ y se convierten en carbonatos”, explicó la agencia espacial. (Nosotros recomendamos: Dijeron que un agujero “misterioso” fue causado por un meteorito, pero hay otra explicación)

Con estas hipótesis, el equipo de investigación de Mars 2020 confía en que estas rocas alberguen información sobre la atmósfera pasada de Marte y su historia climática. También podrían encontrar fósiles o información sobre vidas pasadas, si las hubiera, en este planeta dentro del carbonato.

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«Aunque todavía no sabemos exactamente cómo se formaron las rocas marginales, o el carbonato dentro de ellas, el equipo está ansioso por perforar estas rocas y descubrir sus secretos», dijo la NASA.

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