Cómo hablar con tus padres o abuelos sobre el coronavirus

Cómo hablar con tus padres o abuelos sobre el coronavirus

Gráfico: Chelsea Beck

Las últimas semanas han sido un momento difícil para todos mientras lidiamos con la pandemia de coronavirus. Pero para muchas personas (incluyéndome a mí), algunos de los momentos más estresantes han venido de discutir COVID-19 con nuestros padres, abuelos y otros parientes mayores. Claro, hay algunos que se han tomado esto en serio desde el principio y han seguido todas las directivas, pero muchos otros van desde ser descortés hasta francamente combativo.

¿Por qué parte de la población de edad avanzada no está tomando en serio COVID-19?

Si están mal informados sobre la gravedad de este brote (tal vez reciben sus noticias de fuentes como Fox News o Rush Limbaugh), en la negación porque no pueden hacer frente al estrés de la pandemia o son perfectamente conscientes de la gravedad de todo pero actúan como si todo estuviera bien para proteger a sus hijos, hay una serie de escenarios que resultan en conversaciones frustrantes, psiquiatra Zlatin Ivanov, M.D., le dice a Lifehacker. Otros creen que este es «simplemente otro virus» comparable a la cepa anual de la gripe, y dado que sobrevivieron a virus anteriores, sienten que también están a salvo de este.

Además, el brote de coronavirus puede no sonar amenazante para algunas personas porque el público aún no está en bloqueos masivos, dice médico Virginia ThornleyM.D.

La gente simplemente no puede comprender que ayer las cosas estaban bien, luego, 24 horas después, todos los deportes principales se cancelan y en cinco días toda la sociedad se cierra repentinamente.

«Vemos cierres de escuelas, eventos públicos [and] eventos mayores de 250 [people], pero esto no limita la propagación por completo si hay personas caminando a nuestro alrededor ya infectadas «, explica. “Hasta que haya un cierre masivo, la mayoría de las personas probablemente continuarán con sus negocios normales. Algunos reducirán sus horas fuera de casa, otros seguirán haciendo lo que normalmente hacen «.

E independientemente de la edad, el cerebro humano tiene dificultades para comprender el crecimiento exponencial, Shuhan He, MD, explica un médico del Departamento de Emergencias del Hospital General de Harvard, Massachusetts. «La gente simplemente no puede comprender que ayer las cosas estaban bien, luego, 24 horas después, todos los deportes principales se cancelan y en cinco días toda la sociedad se cierra repentinamente», le dice a Lifehacker. «Nos resulta difícil lidiar con cualquier cambio que sea increíblemente lento (calentamiento global) e increíblemente rápido (COVID)».

Tener conversaciones sobre salud a menudo es difícil, y los eventos recientes han hecho que estas conversaciones sean aún más difíciles, según Dr. Kate Jansen, profesor asistente de psicología en la Universidad del Medio Oeste y experto en comunicación de la salud. «Pensando en las habilidades efectivas de comunicación y las teorías de cambio del comportamiento de la salud, hay algunas maneras de ser más eficaces cuando se habla con un ser querido mayor sobre su bienestar», dice ella. Para ayudarlo a prepararse para estas conversaciones difíciles con algunas de las personas mayores en su vida, aquí hay algunos consejos de profesionales de la salud mental sobre cómo hacer el trabajo (idealmente sin gritos y crisis emocionales).

Evite usar las palabras «anciano» o «vulnerable»

Una de las razones por las que nuestra población más madura puede no estar tomando en serio este brote es porque ven las noticias y ven que afecta a los «ancianos» o «vulnerables». Pero será difícil encontrar a alguien, independientemente de su edad, que se coloque en cualquiera de esos grupos. Lo mismo se aplica a «débil» o «frágil». Entonces, cuando escuchan acerca de cómo COVID-19 impacta a las personas que caen en estas categorías, hay una buena posibilidad de que ignoren de inmediato la información.

En su lugar, concéntrese en los datos duros que se refieren a edades reales (como en los números) en lugar de usar términos como «ancianos» y «vulnerables». También puede ser útil mencionar que Tom Hanks y Rita Wilson han dado positivo. Hanks, de 63 años, de alguna manera se las arregla para ser simultáneamente maduro y respetado, mientras mantiene su actitud juvenil. También es rico y tiene acceso a lo mejor de todo, por lo que señalar que incluso él y Wilson tienen el virus podría poner las cosas en perspectiva.

Asegúreles que puede mantenerse en contacto con la tecnología.

Si sus padres / abuelos / etc. tienen un iPhone o iPad, aliéntelos a FaceTime con usted y con sus amigos. La idea del aislamiento social puede ser aterradora para ellos (y para cualquiera, en realidad), por lo que si pueden ver a otras personas, eso podría ayudar. Si no tienen productos Apple, guíelos a través de cómo descargar Skype y usarlos en su lugar.

Otra opción es la Aplicación Connected Living, que tiene características como la creación de una red social privada para familiares y amigos. También tiene la capacidad de rastrear el movimiento de alguien. “Si observa que el nivel de actividad de un miembro de la familia disminuye o no interactúa en la alimentación social, o si está en un lugar público que probablemente esté lleno, puede ayudar a redirigir a su familiar, ya sea que él / ella sea un adulto mayor o adolescente «, Sarah Hoit, CEO de Vida conectada, le dice a Lifehacker. «Se ha utilizado como una oportunidad para estar más conectados y presentes entre sí, y se creó antes de que comenzara este brote».

Escucha sus preocupaciones

Esto es importante en cualquier comunicación, pero es especialmente crucial cuando se habla con personas sobre COVID-19. «Creo que hay algo que decir para escuchar a la gente y tratar de escuchar sus preocupaciones», explica. «Mire, soy médico en un importante hospital asociado con la Universidad de Harvard, una de las instituciones más importantes del mundo. Toda mi vida es hablar en descargos de responsabilidad, jerga y tecnicismos porque siempre queremos ser técnicamente correctos. Pero eso no funciona tan bien cuando se trata de cambiar el comportamiento de las personas normales «. En lugar de solo hablar con las personas y comentar todas las razones por las que están equivocadas, pregúnteles acerca de sus preocupaciones y aborde cada una de ellas lo mejor que pueda. De esa manera, puede concentrarse exactamente en lo que es más relevante para ellos.

A menudo, en la comunicación de alto riesgo nos centramos tanto en nuestro propio mensaje y preocupaciones que olvidamos escuchar a la otra persona, dice Jansen. «Mientras escuchas sus pensamientos, repite periódicamente su mensaje. Por ejemplo, si dicen «Me siento bien, no necesitas preocuparte», o cualquier mensaje, reflejan su punto principal: «Ahora te sientes bien, así que esto no parece ser una razón preocuparse. ‘Este método le permite a la otra persona saber que has escuchado y entendido su punto de vista antes ”, explica Jansen. «Cuando nos sentimos escuchados, estamos más abiertos a escuchar».

Usa hechos y cifras

Debido a que COVID-19 es causado por una nueva cepa del coronavirus, puede ser difícil para cualquiera, no solo padres y abuelos, comprender lo que eso significa. Como médico en una sala de emergencias, ha respondido muchas preguntas sobre esta cepa del coronavirus, y dice que trata de anclarse a cosas que ya sabemos y pintar una imagen. Esto es generalmente lo que dice:

“Ahora tenemos un virus que se propaga como el resfriado común, pero tan mortal como un ataque cardíaco. La tasa de mortalidad por coronavirus y un ataque cardíaco es básicamente la misma, del 15 por ciento para cualquier persona mayor de 55 años. Si bien podemos entrar en todos los tecnicismos, esto es lo que toda la experiencia previa y los datos nos muestran. Es importante que se lo tomen en serio «.

Si utiliza datos y pautas de lugares como el Centros para el control de enfermedades (CDC) y Organización Mundial de la Salud (OMS) o los departamentos de salud locales, primero tendrá que familiarizarse con ellos. Y si desea ayuda para descifrar todo lo que existe y separar la realidad de la ficción, Lifehacker tiene una sección completa dedicada al coronavirus con una amplia cobertura del brote y formas de hacer su vida un poco más fácil durante este momento complicado.

Concéntrese en ayudar a otros

A veces es difícil hacer cambios solo para nosotros mismos, pero si consideramos nuestras acciones en relación con cómo impactarán a otras personas, especialmente cuando se trata con padres, abuelos y seres queridos mayores, podría ser más efectivo. «A menudo, un mensaje centrado en cómo están ayudando a otros es más fácil de tomar medidas», dice Jansen. «Por ejemplo, explicar que corren un mayor riesgo de infección puede hacer que su ser querido se desvíe, la mentalidad de ‘no necesita preocuparse por mí’, mientras que los mensajes sobre cómo ayudar a otros pueden invocar un cambio más eficaz, como el mensaje «queremos mantenerte sano para que no transmitamos el virus a tus amigos / nietos / cónyuge».

Piensa en detalles

Al tener conversaciones como esta, puede ser fácil para todas las partes involucradas sentirse abrumadas. En lugar de tratar de abordar todo en una conversación, concéntrese en una cosa específica que desea que cambie su ser querido. «Elija el comportamiento más importante y deje pasar el resto por el momento», dice Jansen. «[Saying] «Me encantaría que me permitieran entregar los comestibles durante las próximas dos semanas, en lugar de que vaya a la tienda» es mucho más fácil de aceptar que una larga lista de formas en que desea que cambien su vida «.

Sigue y expresa tu amor

Después de su conversación, haga un seguimiento y vea cómo están, si se han realizado cambios o si están en un lugar donde están más listos para escuchar su preocupación, dice Jansen. «Al final, mantener la relación fuerte y mostrar afecto es clave».

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