Análisis 9 Monkeys of Shaolin para PS4, Xbox One, Switch y PC

El análisis de 9 Monkeys of Shaolin nos remonta al pasado. Es un “beat’em up” de desarrollo clásico inspirado en viejas películas de artes marciales, que pusieron al wushu de moda.

El templo de Shaolin en China, es conocido en el mundo por la disciplina de sus monjes, quienes practicaban artes marciales como complemento a la meditación. En Occidente lo descubrimos a través de las películas de artes marciales de productoras como Saw Brothers o Golden Harvest (el cine clásico que catapultó a Bruce Lee o Jackie Chan) y que son los principales referentes. del juego “indie” 9 Monkeys of Shaolin. Son las mismas películas que Quentin Tarantino honra en Kill Bill Vol. 2.

Como en esas producciones de Hong Kong, el argumento es el de menor importancia. El protagonista de 9 Monkeys of Shaolin es el joven Wei Cheng, que pierde a su familia a manos de los bandidos y toma el camino del wushu para vengarse. Y por supuesto, nadie mejor para guiarte en este viaje que los monjes budistas, que poco a poco te van introduciendo en nuevas técnicas con las que derrotar a los cinco clanes rivales, que han llegado desde Japón.

Todos los “lugares comunes” del cine wuxia (cine de acción chino) se han convertido un “beat’em up” de desarrollo horizontal, que llega en un momento de renacimiento del género. Hace muy poco pudimos disfrutar de Battletoads para Xbox One y PC, Streets of Rage 4 o River City Girls (ambientadas en el universo Kunio Kun). Si bien todos estos juegos provienen de franquicias clásicas, el principal atractivo del juego desarrollado por los rusos Sobaka Studio es su “pureza”.

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Un juego de combate clásico

El planteamiento por niveles es muy sencillo: debemos avanzar hasta el final, derrotando a los piratas, ninjas o samuráis que se nos presenten, con saltos ocasionales, pequeños puzzles y enfrentamientos finales. Pero nada es demasiado elegante. Los niveles (que componen cinco capítulos) son breves, y cada uno de ellos recuerda en su entorno lugares clásicos, como cuevas, bosques de bambú, pueblos o fortalezas. Incluso los tipos de enemigos se repiten mucho.

Por el contrario, el sistema de combate es una gozada, y nos hace disfrutar cada pelea. Wei (quien, como esperábamos, es ordenado como monje Shaolin después de los primeros niveles) es capaz de ejecutar ataques básicos (golpe rápido de bastón, golpe penetrante -para desequilibrar enemigos blindados-, patear y esquivar o parar ataques rivales).

Picar con amigos es una de las mejores experiencias que puedes encontrar cuando juegas con la consola híbrida de Nintendo.

Cada uno de sus golpes llena una barra de Qi (nuestra energía espiritual) que nos permite realizar ataques con más potencia, presionando y manteniendo presionado el botón, o ejecutar variantes con efectos adicionales. Y cuando hayamos encontrado la iluminación, también podemos Invierte esta energía en invocar sellos mágicos.

Aunque los enemigos no son demasiado listos, son muy numerosos y duros, por lo que es obligatorio combinar todas estas habilidades para derrotarlos. El resultado es un desarrollo muy dinámico, que no nos deja descansar ni un segundo, y en el que es muy satisfactorio ir enlazando combos.

Progreso insuficiente

9 Monkeys of Shaolin también tiene un sistema de progreso simple. Podemos seleccionar las misiones del templo (o la nave de los monjes en niveles más avanzados), teniendo en cuenta que cada una de ellas nos ofrece diferentes recompensas. Estas recompensas pueden ser sellos para mejorar nuestras habilidades -con un árbol de mejora muy sencillo- o nuevos objetos que podamos equipar: bastones, zapatos o rosarios. La propuesta es buena, pero insuficiente.

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El controlador 8bitdo SF30 Pro es un controlador con un diseño retro inspirado en la Nintendo de la época dorada, ideal para personas nostálgicas que buscan un controlador casual con un gran diseño.

Esta es la sensación general que nos ha dejado el juego. El desarrollo es divertido, pero la variedad es escasa (por la estructura de los niveles y la 6 tipos de enemigos que encontramos), como hemos dicho, el sistema de mejora se queda corto, y lo mismo puede decirse del apartado técnico.

Los modelos y escenarios son muy simples (aunque corre con el Unreal Engine 4) y da la impresión de que no están lo suficientemente trabajados, aunque comienzan con buenas ideas. Las animaciones de combate están bien, pero los modelos, estilo “cel shading”, carecen de detalle, y hemos encontrado algunos bugs como personajes que se atascan en zonas de la pantalla, o saltos imprecisos. En el fragor del combate, incluso podemos perder la pista de quién es Wei Cheng en medio de tantos luchadores similares.

A su favor, el juego Tiene modo multijugador, tanto local como online, y con la posibilidad de volver a jugar cualquier nivel para obtener nuevas recompensas, hasta que mejoremos nuestras habilidades al máximo. El nivel de dificultad es exigente, pero los “puntos de control” son generosos., y hacen que cada derrota nos anime a volver a intentarlo, en lugar de desanimarnos.

En general, 9 Monkeys of Shaolin es un título notable, lo que demuestra la falta de recursos (podría haber ido mucho más lejos con un poco más de trabajo). Sin duda, se trata de un juego de “nicho” que enganchará a los fans del género, capaz de apreciar las referencias de cada nivel, pero que no puede competir con los ejemplos más recientes de beat’em up que hemos mencionado anteriormente.

Evaluación

Al igual que las películas de artes marciales en las que se inspira, es un juego divertido, con un gran sistema de combate, pero con fallas técnicas y poca variedad en el desarrollo.

El mejor

Un estilo de juegos clásicos con guiños al cine de artes marciales. El sistema de combate.

Peor

Poca variedad en desarrollo y enemigos. Técnicamente modesto.

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