Zealandia: Nuevos mapas muestran el continente submarino perdido de Nueva Zelanda

Zealandia: Nuevos mapas muestran el continente submarino perdido de Nueva Zelanda
Una vez parte de la misma masa terrestre que la Antártida y Australia, el continente perdido de Zealandia se separó hace 85 millones de años y finalmente se hundió bajo el océano, donde permaneció en gran parte oculto durante siglos.

Ahora los mapas revelan nuevas investigaciones sobre el continente submarino donde los dinosaurios alguna vez deambularon, y te permiten descubrirlos virtualmente.

GNS Science, un instituto de investigación de Nueva Zelanda, ha publicado dos nuevos mapas y sitio web interactivo el lunes. Los mapas cubren la forma del fondo oceánico y el perfil tectónico de Zelanda, que en conjunto ayudan a contar los orígenes del continente.
Los mapas también ayudan a explicar la ubicación de los volcanes de Nueva Zelanda, las cuencas sedimentarias y otras características geológicas, dijo GNS Science. en un comunicado de prensa

Las personas de todo el mundo pueden explorar el continente desde sus hogares; El sitio web interactivo muestra diferentes tipos de mapas de Zelanda que los usuarios pueden superponer y cambiar de cualquier manera. Por ejemplo, puede ubicar todos los volcanes antiguos y modernos en el continente o ver dónde todavía se extienden las crestas masivas en tierra.

“Estos mapas son un punto de referencia científico, pero también son algo más. Son una forma de transferir nuestro trabajo a nuestros colegas, partes interesadas, educadores y al público “, dijo el geólogo Dr. Nick Mortimer, autor principal del mapa.

“Hemos creado estos mapas para proporcionar una imagen precisa, completa y actualizada de la geología de Nueva Zelanda y el suroeste del Pacífico, mejor que antes”.

Cómo se hundió el continente

La idea de un continente potencial en esta área ha existido por algún tiempo, y el nombre “Zealandia” fue inventado por primera vez por el geofísico Bruce Luyendyk en 1995.

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La investigación dedicada a esta área, que abarca aproximadamente 5 millones de kilómetros cuadrados (aproximadamente 1.93 millones de millas cuadradas), ha demostrado que no se trata solo de un grupo de islas y fragmentos continentales, sino de una corteza continental lo suficientemente grande y separada como para Se puede considerar oficialmente un continente separado.

Zealandia fue una vez parte de Gondwana, un supercontinente que una vez cubrió muchos de los continentes que conocemos, como África y América del Sur.

Hace unos 85 millones de años, Zealandia se separó de Gondwana. En una masa de tierra a la deriva y cambiante, vivían aproximadamente la mitad del tamaño de Australia, dinosaurios y exuberantes selvas tropicales.

Luego, millones de años después, las placas tectónicas en el mundo, piezas de la corteza terrestre, comenzaron a reorganizarse durante un período de cambios geológicos dramáticos que también crearon el “Anillo de Fuego” en el Pacífico, una franja en el Pacífico, donde se encuentran los volcanes más activos del mundo.

En este momento, se cree que la Placa del Pacífico, la placa tectónica más grande del mundo, cayó por debajo de la corteza continental de Zelanda. Este proceso, llamado subducción, hizo que la raíz del continente también se rompiera y se hundiera, según Fundación Nacional de Ciencia, una agencia de investigación del gobierno de los Estados Unidos.

Alrededor del 94% de Zelanda está ahora sumergida, pero algunas partes del continente todavía están por encima del suelo, creando Nueva Zelanda y otras islas pequeñas. El punto más alto de Zealandia es Aoraki – Mount Cook a 3724 metros (12218 pies).

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Todavía se sabe mucho sobre el continente y si el descubrimiento de Zelanda puede cambiar los modelos climáticos históricos. Según estudios posteriores, el sitio web interactivo y los mapas se actualizarán para reflejar lo que sabemos ”, dijo GNS Science.

Angélica Cambron

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