SpaceX gana contrato con la NASA para ir a la Luna

Miami. La agencia espacial estadounidense NASA anunció este viernes que premió SpaceX un contrato para $ 2,890 millones llevar astronautas de regreso a la Luna en 2024 considerando que la compañía “tiene todo lo que necesitan” para sus misiones lunares.

La NASA especificó en una conferencia de prensa que eligieron el que mejor se adaptaba a las necesidades del programa Artemis, su estrategia lunar, el presupuesto del gobierno federal y la seguridad del aterrizaje.

El contrato para el llamado Human Landing System (HLS) del Programa Artemis también aspiraba a Blue Origin, la empresa aeroespacial de Jeff Bezos, presidente de Amazon y considerado el hombre más rico del mundo.

El contrato HLS prevé un lanzamiento y aterrizaje lunar “ya en 2024”.

La oferta de Elon Musk, fundador de SpaceX superó así a la de Dynetics y también a la de Bezos, que se había asociado con Lockheed Martin Corp, Northrop Grumman Corp y Draper.

La compañía de Musk se encargará así de continuar con el desarrollo del primer módulo de aterrizaje humano comercial que llevará de forma segura a los dos próximos astronautas estadounidenses a la superficie lunar.

Al menos uno de esos astronautas hará historia como la primera mujer en la Luna.

El cohete Space Launch System de la agencia lanzará un total de cuatro astronautas a bordo de la nave espacial Orion para su viaje de varios días a la órbita lunar.

Allí, dos de ellos serán transferidos al Sistema de Aterrizaje Humano (HLS) de SpaceX para el tramo final de su viaje a la superficie de la Luna.

Después de aproximadamente una semana explorando la superficie, abordarán el módulo de aterrizaje para su corto viaje de regreso a la órbita, donde regresarán a Orión antes de regresar a la Tierra.

“Este paso crítico coloca a la humanidad en el camino hacia la exploración lunar sostenible y mantiene nuestros ojos en misiones más lejanas en el sistema solar, incluido Marte”, dijo Kathy Lueders, jefa de misiones tripuladas de la NASA.

A diferencia del aterrizaje lunar del Apolo, hace más de 50 años, la NASA se está preparando para una presencia a largo plazo en este satélite de la Tierra.

Esta presencia permitirá a los humanos llegar a Marte con la ayuda del sector privado.

“Durante el programa Apollo, demostramos que es posible hacer lo aparentemente imposible: llevar humanos a la Luna”, dijo Lisa Watson-Morgan, gerente del programa HLS en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama.

Agregó que gracias al nuevo enfoque colaborativo “regresaremos a los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna una vez más, esta vez para explorar nuevas áreas durante períodos de tiempo más largos”.

La nave espacial HLS de SpaceX, diseñada para aterrizar en la Luna, se basa en los motores Raptor probados de la compañía y en la herencia de vuelo de los vehículos Falcon y Dragon, dijo la NASA.

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