Se está utilizando un videojuego para ayudar a combatir el coronavirus • Eurogamer.net

Se está utilizando un videojuego para ayudar a combatir el coronavirus • Eurogamer.net

El brote de coronavirus actualmente domina los titulares, pero entre la fatalidad y la tristeza hay algo un poco más esperanzador, ya que los investigadores esperan que un videojuego pueda ayudar a encontrar una solución a la propagación de COVID-19.

Desarrollado por la Universidad de Washington y lanzado por primera vez en 2008, Foldit es un juego de rompecabezas gratuito donde los jugadores intentan doblar las estructuras de las proteínas tan perfectamente como sea posible Es similar en su objetivo a otros programas de plegamiento de proteínas de los que quizás haya oído hablar, como Folding @ home de la Universidad de Stanford que estaba disponible en PS3, aunque ese pidió potencia informática sin procesar. En general, una forma bastante inteligente de compartir la carga de trabajo de investigación con más de 200,000 personasy un papel de los creadores de Foldit descubrió que la base de jugadores es igual (o con frecuencia mejor) que una computadora para encontrar soluciones.

En una actualización reciente, Foldit agregó un nuevo rompecabezas para que los jugadores resuelvan: el coronavirus, y los investigadores quieren que los jugadores diseñen una proteína antiviral para bloquear la interacción de la proteína espiga del coronavirus con las células humanas. “Los coronavirus muestran una proteína ‘espiga’ en su superficie, que se une fuertemente a una proteína receptora que se encuentra en la superficie de las células humanas”. explica el resumen del rompecabezas. “Una vez que el pico de coronavirus se une al receptor humano, el virus puede infectar la célula humana y replicarse. En las últimas semanas, los investigadores han determinado la estructura de la proteína del pico de coronavirus 2019 y cómo se une a los receptores humanos. Si podemos diseñar una proteína que se une a esta proteína de pico de coronavirus, ¡podría usarse para bloquear la interacción con las células humanas y detener la infección! “

La universidad de Washington ha confirmado que las ideas más prometedoras serán probadas, y posiblemente incluso fabricadas por el Instituto de Diseño de Proteínas de la universidad en Seattle. “Queremos darles a los jugadores de Foldit la oportunidad de diseñar proteínas que puedan unirse a la proteína espiga y prevenir la infección”, explicó el científico de Foldit Brian Koepnick en un video de actualización, al tiempo que señala que podría pasar un tiempo antes de que veamos una solución que funcione. “Queremos enfatizar que, como toda la investigación que hacemos, las pruebas de laboratorio requieren tiempo para ver si estas moléculas son seguras y efectivas contra el coronavirus”.

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Los jugadores parecen haberse quedado atrapados, y ya hay una puntuación alta que vencer. Al momento de escribir este artículo, un jugador llamado toshiue y un grupo llamado Go Science tienen el récord actual, y ambos tienen un puntaje de 16,780. Desafortunadamente, parece que los servidores están un poco inestables en este momento debido a la demanda, pero Foldit dice que volverá a funcionar lo antes posible. Si quieres intentar superar la puntuación más alta, puedes intentar visitando el portal Foldit una vez que se resuelven los problemas técnicos.

COVID-19 continúa extendiéndose por todo el mundo, con el dicho del gobierno espera que el Reino Unido se vea significativamente afectado. Sin embargo, los primeros datos sugieren que la mayoría de los que toman COVID-19 experimentarán una enfermedad de leve a moderada “similar a la gripe estacional”, con un riesgo creciente de enfermedad grave y muerte entre los ancianos y aquellos con afecciones de salud subyacentes. Actualmente hay 51 casos reportados en el Reino Unido, y más de 90,000 casos en todo el mundo, con un total de muertes mundiales de 3115 (a través de BBC y CNN) los La Organización Mundial de la Salud ha emitido consejos para aquellos preocupados por el coronavirus, como consejos para lavarse las manos y practicar una buena higiene respiratoria.

En el mundo de los videojuegos, la Game Developers Conference se ha pospuesto después de que varias compañías de alto perfil se retiraron debido a los temores sobre el coronavirus. Mientras tanto, en China, Plague Inc. fue eliminado recientemente de la venta en la Tienda iOS (y ahora Steam) después de que las autoridades dijeron que contenía contenido ilegal, aunque no se dio una explicación sólida para la eliminación. Al menos ahora hay otro juego relacionado con el coronavirus para que todos puedan jugar, y quizás este podría terminar proporcionando la solución.

Angélica Cambron

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