Revelada la segunda imagen de un agujero negro supermasivo

La asombrosa imagen se obtuvo gracias a la iniciativa internacional Event Horizon Telescope (EHT) que reunió a un total de ocho telescopios en el mundo.

Los astrónomos que obtuvieron la primera imagen de un agujero negro lograron captar la luz de sus campos magnéticos, un paso importante para comprender mejor la dinámica de estos fenómenos cósmicos, indica un estudio publicado este miércoles.

El 10 de abril de 2019, la imagen dio la vuelta al mundo: era un círculo oscuro en medio de un disco brillante, correspondiente a un agujero negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia Messier 87 (M87), ubicado a 55 millones de años luz de la Tierra.

Obtenida gracias a la iniciativa internacional Event Horizon Telescope (EHT) que reunió a un total de ocho telescopios en el mundo, la imagen fue la prueba más directa de la existencia de estos fenómenos tan masivos y compactos que absorben todo, incluida la luz.

Dos años después, los científicos de EHT saben más sobre la mecánica de este agujero negro, cuya masa es varios miles de millones de veces la del Sol.

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Imagen ilustrativa y no comercial / https://twitter.com/almaobs/status/1374728492697452544

En un artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters, dieron a conocer una nueva imagen del objeto bajo luz polarizada -como a través de un filtro- y que permite “una mejor comprensión de la física detrás de la imagen de abril de 2019”, destacó el español Iván Martí. Vidal, coordinador de los grupos de trabajo de EHT e investigador de la Universidad de Valencia.

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“Observamos la realidad de lo que predijeron los modelos teóricos, ¡es increíblemente satisfactorio!”, Felicitó a Frédéric Gueth, subdirector del Instituto de Radioastronomía Milimétrica de Francia, cuyo telescopio de 30 metros en la Sierra Nevada española forma parte del EHT la red .

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La polarización evidenció la estructura del campo magnético ubicado en los bordes del agujero negro y permitió producir una imagen precisa de su forma, similar a un torbellino de filamentos.

Este campo magnético extremadamente poderoso resiste la fuerza gravitacional del agujero negro: “Hay una especie de equilibrio entre las dos fuerzas, como si se tratara de una pelea, aunque al final gana la gravedad”, explicó Gueth a AFP.

“El campo magnético en el borde del agujero negro es lo suficientemente poderoso como para hacer retroceder el gas caliente y ayudarlo a resistir la fuerza de la gravedad”, explicó Jason Dexter, de la Universidad de Colorado, Boulder (Estados Unidos).

Aunque no hay materia capaz de salir del agujero negro una vez ingerido, el objeto cósmico no se traga “el 100% de todo lo que hay en su entorno: una parte se le escapa”, según Gueth.

La fuerza magnética permitiría no solo extraer la materia, sino también expulsar rayos muy potentes a velocidades inmensas, capaces de viajar miles de años luz.

Estos rayos de energía provienen del núcleo de M87 y son uno de los “fenómenos más misteriosos de esta galaxia”, según el Observatorio Europeo Austral (ESO).

La interacción de fuerzas revelada por el EHT también existiría en todos los agujeros negros, desde los más pequeños hasta los supermasivos, presentes en la mayoría de las galaxias, incluida la Vía Láctea.

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Dado que de los agujeros negros no sale ninguna “información”, la ciencia nunca podrá observarlos directamente. “Lo que suceda dentro seguirá siendo un misterio. La clave es entender lo que sucede a nuestro alrededor, porque necesariamente está relacionado ”, concluye Gheth.

La sesión anual de observación simultánea de la red EHT, cancelada en 2020 debido a la pandemia, se reanudará a finales de abril. La incorporación de nuevos telescopios, incluido el observatorio NOEMA en Francia, mejorará la precisión de las imágenes obtenidas.

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