¿Por qué los machos de una de las arañas más peligrosas del mundo representan una amenaza para los humanos?

Los machos de arañas de embudo australianas desarrollan un veneno más mortal que las hembras porque necesitan protegerse de los “peligrosos depredadores vertebrados” cuando emergen de sus madrigueras para aparearse, determinaron los investigadores.

Investigadores de la Universidad de Queensland (Australia) han revelado en un nuevo estudio, publicado este lunes en la revista PNAS, la razón por la que los machos de araña embudo australianos desarrollan mucho veneno más letal que las hembras, lo que convierte su mordedura en una grave amenaza para la salud humana.

El equipo, dirigido por el profesor Bryan Fry, pasó 20 años investigando delta-hexatoxinas, péptidos venenosos que “ejercen efectos neurotóxicos fatales” en las personas. “Las arañas de embudo australianas son famosas por causar muertes humanas con esa gama particular de toxinas ”, comunicó el especialista, señalando que este fenómeno ha provocado un gran interludio entre los científicos, pues ni personas ni“ otros primates han aparecido como presa de estos depredadores durante la evolución de la araña. ”

Para resolver el rompecabezas, los científicos realizaron un análisis molecular de las 22 delta-hexatoxinas en el veneno de 10 especies diferentes de arañas embudo, y finalmente lograron encontrar la respuesta. “Estas toxinas evolucionaron originalmente para matar insectos como cucarachas y moscas”, señalan en un lanzamiento, “pero, cuando los machos de las arañas embudo maduran sexualmente, dejan la seguridad de su madriguera y vagan distancias considerables en busca de hembras“, y luego necesitan una protección más fuerte.

Durante este proceso, los machos comienzan a encontrar “depredadores vertebrados peligrosos” como bandicoots, pájaros, lagartos o dunnarts (pequeños marsupiales nocturnos parecidos a ratones) y, para disuadirlos, toxinas de su veneno específico de insectos. Han evolucionado para convertirse en una “defensiva específica de vertebrados”. “Por lo tanto, su potencia letal contra los humanos es una desafortunada coincidencia evolutiva“concluyó el equipo.

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“Esperamos que esta investigación nos brinde una mejor comprensión de qué hace exactamente el veneno de la araña embudo en el cuerpo humano”, dijeron los expertos, que esperan que esto ayude a encontrar un tratamiento eficaz para la picadura y descubra nuevos insecticidas.

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Paulino Castillo

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