Planeta huérfano del tamaño de la Tierra encontrado ‘perdido’ en nuestra galaxia

Este tipo de cuerpo celeste, descubierto gracias a la teoría de la relatividad general de Einstein, podría ser el más común en la Vía Láctea.

El descubrimiento de un planeta errante del tamaño de la Tierra, el más pequeño de su tipo jamás descubierto hasta ahora, proporciona nueva evidencia de que este tipo de cuerpos celestes podrían ser los objetos más comunes en nuestra galaxia, sugiere un estudio. publicado el 29 de octubre en Astrophysical Journal Letters.

Estos planetas quedan huérfanos después de ser expulsados ​​de su respectivo sistema planetario como resultado de los efectos gravitacionales de otros cuerpos celestes y viajan a través de la inmensidad del espacio en total oscuridad, ajenos a cualquier ciclo diurno o anual.

Casi todos los aproximadamente 4.000 planetas conocidos fuera del sistema solar orbitan alrededor de una estrella anfitriona, cuya luz, según se observa desde la Tierra, se oscurece a intervalos regulares por la trayectoria del planeta, lo que permite su descubrimiento.

La lupa astronómica de Einstein

Sin embargo, los planetas errantes solo se pueden detectar a través de un microlente gravitacional, un fenómeno astronómico que resulta de la teoría de la relatividad general de Einstein y que se observa cuando un objeto masivo desvía la luz de alguna fuente de luz distante, ampliándola de forma similar a una lupa.

Los pocos planetas errantes conocidos hasta ahora poseían una masa entre 2 y 40 veces la de Júpiter (la masa de estos 300 es mayor que la de la Tierra) y se detectaron observando una microlente gravitacional que duró varios días.

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Mientras tanto, en el caso de un cuerpo celeste con una masa similar a la de la Tierra, este fenómeno no debe exceder de unas pocas horas, ya que cuanto más pequeño sea el objeto de curvatura de luz, más breve será este cambio de luminosidad.

El planeta errante más pequeño jamás conocido

En junio de 2016, los autores del estudio observaron una microlente gravitacional de solo 42 minutos, el tiempo más corto jamás registrado hasta ahora.

El objeto que produjo este evento astronómico se encuentra a unos 27.000 años luz de nosotros, en la zona más densa de la Vía Láctea y, según los cálculos de los científicos, no está vinculada a ninguna estrella a una distancia de 8 unidades astronómicas, por lo que es casi seguro que se trata de un planeta errante.

Los investigadores estiman que su masa es la mitad o el equivalente de la masa total de la Tierra, lo que lo convierte, con mucho, en el planeta rebelde más pequeño jamás descubierto.

¿Teoría confirmada o suerte?

Si los astrónomos observaran una sola estrella mientras esperan presenciar la microlente gravitacional, tomaría casi un millón de años para que eso suceda, explicó Przemek Mroz, investigador del Instituto de Tecnología de California y autor principal del estudio.

“Las posibilidades de detectar un objeto de masa tan baja son extremadamente pequeñas”, Rápido El Científico. Y agregó: “O tuvimos demasiada suerte o esos objetos son muy comunes en la Vía Láctea.. Podrían ser tan comunes como las estrellas. “

“Las teorías de formación planetaria predijeron que la mayoría de los planetas que flotan libremente deberían tener una masa similar a la de la Tierra o menos, pero esta es la primera vez que hemos podido encontrar un planeta de masa tan baja”, concluyó.

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