Muere el astronauta Michael Collins, uno de los tres miembros del Apolo 11

El astronauta Michael Collins, uno de los tres que viajaron en el histórico vuelo Apolo 11, la primera misión de aterrizaje lunar en 1969, murió este miércoles de cáncer a la edad de 90 años.

Un comunicado emitido por su familia señaló que Collins había estado luchando contra el cáncer.

“Pasó sus últimos días en paz, con su familia a su lado. Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final de la misma manera”, detalla el comunicado, publicado en Twitter.

Collins, Buzz Aldrin y Neil Armstrong (1930-2012) partieron de Cabo Cañaveral (Florida) el 16 de julio de 1969, a las 09:32 hora local, con destino a la Luna como parte del programa Apolo de la NASA.

Desde allí, despegó el cohete Saturno V, llevando la nave espacial con los tres astronautas que llegaron a la Luna el 20 de julio.

“Querido Mike, dondequiera que hayas estado o estés, siempre tendrás el fuego para llevarnos hábilmente a nuevas alturas”, dijo Aldrin, de 91 años y a día de hoy el único sobreviviente de esa misión histórica, en su cuenta de Twitter hoy.

“Hoy, la nación perdió a un verdadero pionero y defensor de la exploración durante toda su vida”, dijo la NASA en un comunicado.

La agencia aeroespacial estadounidense señaló que, como piloto del módulo de comando del Apolo 11, algunos lo llamaron “el hombre más solitario de la historia” cuando sus colegas caminaron sobre la Luna por primera vez.

A diferencia de Armstrong y Aldrin, Collins nunca caminó sobre la Luna. Collins se quedó atrás y piloteó el módulo de comando mientras volaba en círculos sobre sus cabezas. Por esta razón, Collins también fue llamado a menudo el “astronauta olvidado”.

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La NASA destacó hoy que Collins “ayudó a nuestra nación a lograr un hito decisivo” y recordó que también se distinguió en el Programa Gemini y como piloto de la Fuerza Aérea.

“Michael siguió siendo un incansable promotor del espacio”, dijo la NASA en el comunicado.

Durante las celebraciones del cincuentenario del viaje a la Luna en 2019, Collins afirmó que sin dudarlo “propondría ir directamente a Marte”, el planeta rojo, que ya estaba en los planes de la agencia espacial de Estados Unidos.

La NASA recordó hoy sus palabras: “La exploración no es una elección, en realidad, es un imperativo”.

Intensamente reflexivo sobre su experiencia en órbita, agregó: “Lo que valdría la pena registrar es qué tipo de civilización creamos los terrícolas y si nos aventuramos o no a otras partes de la galaxia”.

“Lo extrañaremos mucho. Sin embargo, también sabemos lo afortunado que se sintió Mike de haber vivido la vida que hizo”, dijo su familia en la nota.

Collins, quien fue la estrella de las celebraciones hace dos años en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, propuso usar el nombre Kennedy en el primer viaje tripulado a Marte.

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