Los safaris africanos tienen el gran éxito Covid-19. ¿Se pueden recuperar?

Los safaris africanos tienen el gran éxito Covid-19. ¿Se pueden recuperar?
(CNN) – pasado Hippo Creek Safari se acortó: a mediados de marzo, un invitado de un operador turístico experimentado salió de Botswana unos días antes, cuando aparecieron noticias de bloqueos inminentes. Ella nunca llegó a Ruanda.

Covid-19 llegó a África, restringiendo los viajes hacia y desde el continente.

Las restricciones significan los problemas de África, sus habitantes y animales, pan y mantequilla durante el safari.

Daniel Saperstein, el dueño del Hippo Creek Safari, dijo que era una «escalada» que tiene como objetivo llevar al visitante a volar antes de que el vuelo esté lleno. Su equipo trabajó durante la noche, facilitando que el visitante salga del safari.

Mientras tanto, Laurie Newman estaba en un safari con un operador naciente África valiente. Aterrizó en un safari privado con Tabona Wina, uno de los copropietarios de la compañía. Aislado en el Delta del Okavango en Botswana, Newman extendió su viaje, pero salió del país, y de África, y regresó a los Estados Unidos antes de que fuera imposible.

En África, se toman medidas para proteger la tierra y los animales.

Cortesía de Laurie Newman.

«Se las arregló para llegar a casa en su último vuelo fuera del país», dice Kelly Vo de Colorado, quien, junto con su esposo Patrick Vo, copropietario de Brave Africa and Wine.

A medida que Covid-19 se intensificó, llegando a Sudáfrica y, finalmente, a Botswana y otras naciones africanas, los operadores de safaris y las compañías de turismo se centraron en reprogramar, posponer, posponer y, a veces, devolver la mayor parte del safari planificado en el evento, ya que la industria casi colapsó. de dia a dia.

«El coronavirus ha detenido todo», dice Patrick Vo.

«No he tenido una nueva reserva de safari desde entonces», dice Betty Jo L Currie de Currie & Co. Viajes ilimitados en Atlanta.

Currie, quien también consulta al asesor de viajes de lujo de Virtuoso, está, como Vos y Saperstein, en cierto sentido, a merced de cosas que no puede controlar.

Otro glorioso amanecer de Botawana en el monte.

Otro glorioso amanecer de Botawana en el monte.

Cortesía de Laurie Newman.

Unos meses después de la pandemia, con restricciones de bloqueo vigentes en todo el mundo, el safari fue literalmente cancelado. Aunque el virus ha estado escapando durante meses, la pandemia no se anunció oficialmente hasta el 11 de marzo, lo que causó una especie de pánico entre los viajeros, especialmente a nivel internacional.

No está claro cuándo volverá el viaje de safari o qué se necesitará para recuperarlo.

Después de la reanudación de los viajes, y en algunas partes del mundo que ya comienzan a ser una realidad, es posible que la recuperación del safari se demore en comparación con otras industrias. Patrick Vo está preocupado por el potencial de recuperación lenta, especialmente con respecto a la caza furtiva.

«Mientras más tiempo no seamos libres, más tiempo se podrá cazar furtivamente sin ninguna restricción u objeción, por así decirlo».

¿Mantienes la calma y continúas?

A pesar de la incertidumbre, cajas vacías, vuelos con conexión a tierra y aumento de la caza furtiva Según el informe en The New York Times, los líderes de la industria son optimistas sobre el futuro del safari.

Saperstein dice que la gran mayoría de los clientes de su compañía esperan viajar lo más rápido posible, independientemente de si esto se traduce en verano u otoño.

«Algunos han indicado que les gustaría esperar a que las vacunas estén disponibles, lo que también es perfectamente comprensible, y ya hemos realizado varios viajes el próximo año para apoyarlo (y concluir acuerdos con los campamentos que permitirán un mayor aplazamiento, si aún es posible). es médicamente seguro para aquellos viajeros específicos que estarán en África en ese momento «.

Aunque el safari no es ajeno a las tragedias y las conmociones (los brotes del virus del Ébola y los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, dos ejemplos citados por Currie y Saperstein respectivamente), los problemas actuales son lo que Saperstein, un veterano de la industria, llama «sin precedentes».

Empresas como Hippo Creek y Brave Africa se esfuerzan por ser lo más flexibles posible a medida que se desarrolla la situación.

El vino señala que muchos de los invitados de Brave Africa que se suponía que estaban en un safari decidieron posponer en lugar de cancelar por completo.

Los safaris de abril se trasladaron a septiembre y más tarde.

Nicole Robinson, Directora de Marketing en safari de lujo y compañía más allá, dice que también ven aplazamiento en lugar de cancelación: «El noventa por ciento de nuestros huéspedes decidió posponer el viaje en lugar de cancelar.

«Nos estamos preparando para una recuperación lenta. Escuchamos de nuestros mercados clave que es probable que los viajes locales sean los primeros.

«También escuchamos lo que es muy alentador para nosotros que los viajeros están más interesados ​​en viajar para descubrir la naturaleza y recurrir a viajes más significativos y con un propósito».

Patrick Vo dice: «Si nuestros huéspedes pueden llegar a África, podemos llevarlos a un safari increíble».

En el Hogar para Niños Sheldrick Wildlife Trust en Nairobi, los elefantes, rinocerontes y jirafas de rescate son alimentados y luego rehabilitados de vuelta a la naturaleza.

Estoy esperando el comienzo

Pero hasta que se reanuden los viajes internacionales, nadie puede realizar un safari, lo que hace que el «safari esté tan muerto», como afirma Wina, y enfatiza la dependencia de la industria de factores externos, a saber, los vuelos.

Si no puede llevar personas a África, no puede llevarlas de safari.

Saperstein piensa que las primeras precauciones africanas tienen un largo camino por recorrer. Tiene su base en los Estados Unidos y dice que «el cierre mucho más estricto de África» ​​lo hace sentir «espera que se abra rápidamente cuando sea seguro».

Aunque no hay una fecha en el calendario para mirar y decir «entonces el safari volverá a estar en sesión», sin embargo, Wines recomienda reservar: «Puede reservar a fines de este año» con la opción de posponer si el viaje a África no se reanuda . Pero, por supuesto, Wines y otros operadores están ansiosos por recuperar el safari; está directamente relacionado con su mantenimiento y protección de los animales.

Sin embargo, no es sorprendente que Currie no tuviera una nueva reserva de reserva, Covid-19 fue declarada una pandemia. Por ahora, está reprogramando activamente y espera que surja la demanda cuando sea posible viajar de manera segura.

Los safaris a menudo se planifican con mucha anticipación porque los alojamientos, especialmente en la categoría de lujo, son pequeños y se llenan rápidamente; Brave Africa tiene consultas sobre safari en 2021 y 2022.

Los elefantes en Botawana son parte de lo que llevó a Patrick y Kelly Vo a fundar Brave Africa.

Los elefantes en Botawana son parte de lo que llevó a Patrick y Kelly Vo a fundar Brave Africa.

Cortesía de Laurie Newman.

Currie cree en los posibles entusiastas de los safaris: «Y si te preocupa la conservación y el desarrollo sostenible, la vida silvestre, la cultura y las comunidades, este depósito definitivamente se utilizará para este esfuerzo».

Aún así, el costo combinado con la profunda incertidumbre acerca de si el vuelo planeado saldrá según lo planeado (entre otros innumerables temores) puede desanimar a algunas personas a reservar un safari, a menudo considerado un viaje a la lista de deseos debido al alto precio.

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Hay safaris independientes y económicos, pero los huéspedes tienen menos protección y ayuda si eligen esta ruta.

Newman, después de pasar por el operador de safari, ayudó a salir del país y el continente.

«Hay una diferencia horaria de ocho horas entre Botswana y Colorado, por lo que Patrick y yo hablaríamos por teléfono a las dos en punto para informar sobre el progreso de la pandemia y que Laurie podría tomar decisiones informadas sobre cómo continuar su viaje en África después del final del safari de Brave Africa o después de regresar a los Estados Unidos – explica Kelly Vo.

¿Qué pasa con futuros viajes de safari? Currie piensa que si tienes los recursos, deberías ir de safari.

Vos amaba tanto su primer safari que pasaron al siguiente. Durante el segundo safari, desarrollaron un plan para establecer una empresa con una guía de vinos.

Guepardos, leopardos, elefantes, rinocerontes y leones: Patrick y Kelly estaban fascinados de ver animales salvajes interactuando.

El problema de la caza furtiva

Agregue un aumento en la caza furtiva a la destructiva lista de efectos secundarios del Covid-19 y verá por qué el safari está en otro peligro.

Según muchos expertos de la industria, este es definitivamente un problema. Debido a que el bloqueo y los pedidos de viviendas están prohibidos en muchos países africanos, las medidas oficiales contra la caza furtiva se han abandonado en gran medida.

En algunas casas de Sudáfrica, donde viven guías de safari, se observa constantemente actividad ilegal.

En otras palabras: Michel Girardin, director general de la reserva de caza privada Djuma en la Reserva de Caza Sabi Sands en Sudáfrica, dijo que no hubo un «aumento significativo» en la caza furtiva y que había oído hablar de «una disminución en el número de casos reportados de caza furtiva».

Sin embargo, los informes y la caza furtiva son dos cosas diferentes.

Usualmente explicado por Kelly Vo, los invitados y los trabajadores de safari pueden contar con reportar comportamientos malos o ilegales.

Según Patrick Vo, en el arbusto de Botswana, mucho más remoto y difícil de conseguir que Sabi Sands, nadie hace cumplir las leyes contra la caza furtiva.

Map Ives, director de Rhino Conservation Botswana, discute que la caza furtiva ha cesado; De hecho, Ives dice que su organización ha aumentado significativamente su presencia en el aire.

Los elefantes deambulan por el Xakanax en la reserva de caza de Moremi.

Los elefantes deambulan por el Xakanax en la reserva de caza de Moremi.

Cortesía de Laurie Newman.

Sin embargo, la falla dice sobre lo que considera una reducción en el monitoreo del vehículo: «Cuando todo funciona y usted conduce, hay tantos vehículos que conducen allí. Tienes campamentos, visitas todo el tiempo y atraes a los visitantes del parque afuera, gracias a lo cual la caza furtiva es muy baja. »

«El desafío, sin embargo, es que es una caída en la canasta», dice Patrick Vo sobre los esfuerzos de algunas logias en Sudáfrica, y agrega que en las últimas semanas en el «rincón noroeste de Sudáfrica» ​​ya se criaron nueve rinocerontes en la última semana. «.

La caza furtiva es «gran, gran, gran negocio», dice Currie.

«La matanza de rinocerontes es impulsada por grandes sindicatos de Asia y quizás de otros lugares», agrega.

¿Pero las severas restricciones de viaje afectarán las líneas de suministro de cazadores furtivos? Si no pueden extraer productos ilegales de África, ¿hay alguna posibilidad de que la caza furtiva se vuelva menos lucrativa, menos importante para los vendedores?

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Puede reducir la velocidad, dice Kelly Vo, pero finalmente «no tenemos idea».

«Los africanos en África no usan marfil», agrega Patrick Vo.

Safari a la venta?

Es poco probable que los viajeros noten una disminución significativa en los costos de safari, que varía ampliamente, pero rara vez se consideran amigables con el presupuesto.

Según Currie, un safari de 10 días y bajo presupuesto, sin contar los vuelos hacia o en África o muchas otras comodidades, puede comenzar en alrededor de $ 3,000 por persona. Pero para este safari relativamente barato, el elemento de protección puede estar ausente, dice Currie, y las guías pueden no ser tan prominentes como las que viajan más caras.

Pero un safari de lujo de cinco estrellas puede costar significativamente más de $ 10,000 por persona, y los mejores masajes y adiciones de alcohol son muy importantes.

Las propinas de $ 25 a $ 50 por día son otro gasto adicional.

Safari remoto en Botswana, ahora cerrado debido a la pandemia de Covid-19.

Safari remoto en Botswana, ahora cerrado debido a la pandemia de Covid-19.

Cortesía de Laurie Newman.

Una fracción del precio del alojamiento, que abarca desde tiendas rústicas elevadas en el lejano arbusto hasta cabañas cerradas exclusivas con servicio de mayordomo privado, a menudo va por protección.

Por ejemplo, Brave Africa da $ 5 por noche para un invitado para fondos de protección de la naturaleza, dice Kelly Vo, y señala que muchas, si no la mayoría, las compañías de safaris usan esta distribución.

Por supuesto, hay muchas medidas de protección que las personas que desean proteger a los animales ahora pueden contribuir. Por ejemplo, Brave Africa, en cooperación con la división contra la caza furtiva de Victoria Falls, creó: GoFundMe ayuda en esfuerzos para proteger la vida silvestre;

Currie también reconoce a los filántropos como ayuda y explica la misión de muchos operadores de lujo: «Esto es parte de la mayor intención de estas compañías de proteger la vida silvestre, proteger el desarrollo sostenible, la comunidad local, la protección de la tierra y todo esto seguirá sucediendo independientemente de este virus, al menos en futuro previsible «

Estos esfuerzos de conservación, junto con la compensación para el personal de safari, especialmente en el lugar, se pagan.

Los jeeps son una forma de moverse por Botswana para pasear.

Los jeeps son una forma de moverse por Botswana para pasear.

Cortesía de Laurie Newman.

Patrick Vo dice que los empleados de Brave Africa en Botswana redujeron voluntariamente su salario, que es el 50% de lo que hicieron durante la sesión de safari.

«La verdad es que esta banda se preocupa tanto por sí misma que todos se lanzan para que nadie tenga que ser liberado», dice Patrick Vo, y Kelly agrega: «Bueno, si también cuidas de los animales, debes cuidar a las personas «.

Aunque Currie no espera un fuerte aumento en el alojamiento con todo incluido a tasas de 2022 (que no se publicará para el próximo año), tampoco espera que los precios bajen.

Saperstein está de acuerdo, aunque dice que puede ver algo especial aquí o allá (reserve cinco noches por el precio de cuatro o de acuerdo con estas reglas).

Si lo que Robinson Beeyonda escucha es correcto: «los viajeros están más interesados ​​en viajar para explorar la naturaleza y recurrir a viajes más significativos y con mayor sentido» cuando pueden viajar: el safari puede rebotar tan rápido como cualquier otra industria de viajes de nicho. .

«África», dice Patrick Vo, «es la menos escrita».

«Te levantas todas las mañanas, no tienes idea de lo que verás. Realmente no necesitas un plan. Simplemente ve allí y mira lo que la naturaleza muestra hoy «.

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