Los científicos encuentran un compuesto químico en Venus que podría indicar vida extraterrestre | Telemundo

Un equipo de astrónomos ha encontrado en la atmósfera de Venus un compuesto químico que podría ser un signo de vida en este planeta próximo a la Tierra.

La atmósfera de Venus es altamente tóxica, por lo que durante años los científicos han buscado vida en otros lugares, como Marte o las lunas de Júpiter o Saturno.

Sin embargo, en una atmósfera cargada de ácido sulfúrico y con temperaturas cercanas a los 900 grados Fahrenheit, la presencia de un compuesto llamado fosfina puede cambiar todo lo que se creía anteriormente relativo a Venus.

[Venus pudo haber sido habitable durante tres mil millones de años, antes de un misterioso cambio climático]

Según dos publicaciones científicas en la revista Nature y en el sitio web de Astrobiología, la presencia de La fosfina no podría explicarse sin estar relacionada con una fuente biológica.. Este elemento químico se clasifica como biomarcador, es decir, un producto natural que puede tener un origen biológico.

“Hay dos posibilidades. Una es que la fosfina fue creada por un proceso químico del que no somos conscientes. La segunda posibilidad, más intrigante, es que podría haber alguna forma de vida en la atmósfera de Venus que esté produciendo la fosfina que hemos detectado “, explicó Sara Seager, científica planetaria del Instituto de Tecnología de Massachusetts y coautora de los artículos.

David L. Clements, astrofísico del Imperial College de Londres y coautor del estudio, dice que el descubrimiento “es una indicación de una posibilidad biológica en las nubes de Venus. No es una prueba irrefutable. Pero hay algo en el aire. que nos esté sugiriendo. algo “.

[Descubren dos planetas similares a la Tierra con opciones para albergar vida]

Pero, ¿es realmente posible pensar en la vida en un planeta cuyas características son sumamente inhóspitas?

READ  Dónde y cuándo disfrutar de las perseidas

La profesora Jane Greaves, de la Universidad de Cardiff y también autora del estudio, explicó que “cuando hablamos de habitables nos referimos a una altitud mucho mayor [que la superficie]. Las nubes en Venus tienen aproximadamente 30 millas de altura, 10 veces más altas que la parte más alta de la atmósfera de la Tierra, y aunque hay mucho ácido en esas nubes altas, también es un área razonablemente cálida, con aproximadamente 68 grados Fahrenheit y con una presión similar a la de la Tierra, por lo que pensamos que es una zona posiblemente habitable ”.

La hipótesis de la vida en Venus es cuestionada por algunos investigadores que sugieren que el gas podría haberse originado en procesos atmosféricos o geológicos aún inexplicables en un planeta que está cargado de muchos misterios.

“Analizamos exhaustivamente todas las posibilidades y las descartamos todas. Volcanes, relámpagos, meteoritos, pequeños meteoritos cayendo a la atmósfera. Trabajamos a través de toda la química conocida que podría ocurrir en la atmósfera de Venus, en la superficie y bajo tierra, y no en un Un solo proceso que analizamos podría producir fosfina en cantidades lo suficientemente altas como para explicar los hallazgos de nuestro equipo en la atmósfera de Venus “, explicó Seager.

[“No sabemos lo que significa”. Una misteriosa señal del espacio intriga y fascina a los astrónomos]

La directora del Laboratorio Johnson Biosignatures de la Universidad de Georgetown, Sarah Stewart, dijo que “recientemente se ha hablado mucho sobre la fosfina como un gas que prueba la presencia de vida, presente o pasada, en exoplanetas. Qué genial encontrarlo en Venus, que la NASA ha ignorado durante tanto tiempo. Es una verdadera lástima. “

El hallazgo fue posible gracias al uso de los telescopios James Clerk Maxwell, en Hawái, y ALMA, en el norte de Chile, que detectaron la presencia de fosfina en la atmósfera venusiana.

La fosfina también está presente en la Tierra y se puede formar de dos formas, según los autores del estudio. Uno de ellos es un proceso industrial creado por el hombre, que incluye el uso del elemento como agente de guerra química durante la Primera Guerra Mundial. El otro es un proceso poco estudiado del funcionamiento de animales y microbios.

“Definitivamente estimulará más investigaciones sobre las posibilidades de vida en la atmósfera de Venus”, dijo Seager a The New York Times sobre un planeta que alguna vez pudo haber sido más parecido a la Tierra que cualquier otro lugar del Sistema Solar.

READ  El Polo Sur de Marte podría tener un lago salado y estanques

Paulino Castillo

"Experto en Internet. Fanático de los viajes exasperantemente humilde. Solucionador de problemas. Abogado de la música. Gurú del café".

Related Posts

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *