Los arquitectos de los EAU producen cemento a partir de sal

Los arquitectos de los EAU producen cemento a partir de sal

Un dúo de arquitectos de Dubai está tratando de romper con las prácticas convencionales de construcción mediante el uso de cemento alternativo creado en salinas en los Emiratos Árabes Unidos y producido con residuos problemáticos.

Wael Al Awar y Kenichi Teramoto, los principales arquitectos de Waiwai, adquirió el conocimiento científico de las universidades de los Emiratos Árabes Unidos y Japón para crear cemento a partir de salmuera producida por plantas de desalinización en los Emiratos Árabes Unidos que eliminan la sal del agua de mar.

Se inspiraron en la sabkha rica en minerales en los EAU, salinas que forman parte de los humedales del país. “Es un área enorme … a menudo pasada por alto”, dijo Al Awar a CNN.

Sabkha se utilizó anteriormente en la arquitectura: hace siglos se forjaron y construyeron bloques de sal. Siwa, una ciudad medieval en Egipto cerca de la frontera con Libia. Pero en lugar de extraer el delicado ecosistema sabkha, Al Awar y Kenichi se han convertido en salmuera residual que contiene muchos de los mismos minerales.

Antiguas fortificaciones de Shali en el oasis de Siwa en Egipto. Crédito: CRIS BOURONCLE / AFP / AFP por Getty Images

Los Emiratos Árabes Unidos carecen de agua dulce y esta es una de las operaciones de desalinización más grandes del mundo. Produce aproximadamente una quinta parte de la salmuera del mundo como subproducto, aproximadamente 28 millones de metros cúbicos por día, según Informe respaldado por la ONU en 2019. Pero drenando salmuera al mar puede dañar la vida marina. Encontrar aplicaciones de salmuera para la desalinización se ha vuelto de interés para todo el país, lo que ha resultado en el lanzamiento de AED 3.4 millones ($ 930,000)Piensa en el desafío de la salmuera“a principios de este año.
Un primer plano del apartamento Sabkha en los Emiratos Árabes Unidos. Las viviendas contienen microbios y son

Un primer plano del apartamento Sabkha en los Emiratos Árabes Unidos. Las viviendas contienen microbios y son “el entorno de vida [that] en realidad absorbe CO2 “, según el arquitecto Wael Al Awar. Crédito: Cortesía del Pabellón Nacional de los Emiratos Árabes Unidos La Biennale Di Venezia / waiwai

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La salmuera contiene minerales de magnesio. Kemal Celik, profesor asistente de ingeniería civil y urbana en la Universidad de Nueva York, Abu Dhabi y parte del equipo universitario de AMBER Lab, extrajo el compuesto de magnesio del líquido y lo usó para fabricar cemento.

Celik dice que el cemento se fundió en bloques, que luego se colocaron en una cámara de carbono para configurar, una innovación que acelera el proceso de producción. El cemento fue probado en los Emiratos Árabes Unidos antes de ser enviado a Japón, donde los bloques se sometieron a más pruebas de resistencia y rigidez. Además, se desarrolló un algoritmo para calcular qué tan seguros serían los bloques si se usaran en la construcción, dijo CNN Mika Araki, diseñadora estructural de la Universidad de Tokio.

Los bloques prefabricados se pueden usar para construir un edificio de un piso ‘mañana’, dice Al Awar, pero él y Kenichi esperan desarrollar aún más el producto para su uso en edificios de varios pisos.

Al Awar afirma que su cemento a base de magnesio puede “actuar de manera similar al cemento Portland”, que utiliza carbonato de calcio como ingrediente en bruto y es el cemento para concreto más utilizado.

Sin embargo, el cemento de magnesio tiene sus limitaciones. Él dice que, como producto a base de sal, puede corroer los refuerzos de acero, aunque puede reforzarse con otros materiales.

Bloques de cemento de salmuera prefabricados creados por Al Awar, Kenichi y sus asociados académicos.

Bloques de cemento de salmuera prefabricados creados por Al Awar, Kenichi y sus asociados académicos. Crédito: Sahil Abdul Latheef / waiwai

Los bloques prefabricados se curan en una cámara de dióxido de carbono porque el cemento requiere un mayor porcentaje de dióxido de carbono para endurecerse lo suficiente que contiene en la atmósfera.

Los bloques prefabricados se curan en una cámara de dióxido de carbono porque el cemento requiere un mayor porcentaje de dióxido de carbono para endurecerse lo suficiente que contiene en la atmósfera. Crédito: Dina Al Khatib / waiwai

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El profesor John Provis es el subdirector del Departamento de Ingeniería de Materiales de la Universidad de Sheffield en Gran Bretaña y no está asociado con este proyecto. Él dice que el cemento a base de sal es una “muy buena idea”, explicando que solo un tercio del cemento se usa en el hormigón armado en todo el mundo.

“Estas salmueras son una molestia”, agrega. “Toman desechos locales y hacen cosas geniales con ellos. Creo que es una sinergia realmente agradable “.

Al Awar dice que él y Kenichi están motivados por el deseo de construir una arquitectura más sostenible y ecológica. “Teniendo en cuenta las emisiones globales de CO2 y el calentamiento global y todas esas alarmas que han estado sonando durante muchos años, es nuestro deber, nuestro deber, tomar medidas”, dice.

La producción de cemento es a menudo consume mucha energía y tiene una gran huella de carbono. Según la Agencia Internacional de Energía, el sector del cemento es el tercer mayor consumidor de energía industrial del mundo y es responsable de 7% de las emisiones globales de dióxido de carbono. Celik dice que determinar la huella de carbono de su cemento de magnesio es parte de la investigación en curso del ciclo de vida que lo compara con el cemento Portland ordinario y otros materiales.
Kenichi Teramoto y Wael Al Awar, co-curadores del Pabellón Nacional de los EAU en la Bienal de Arquitectura de Venecia.

Kenichi Teramoto y Wael Al Awar, co-curadores del Pabellón Nacional de los EAU en la Bienal de Arquitectura de Venecia. Crédito: Cortesía del Pabellón Nacional de los EAU.

En mayo de 2021, Al Awar y Kenichi serán los conservadores del Pabellón Nacional de los EAU en la Bienal de Arquitectura de Venecia, donde se presentará cemento alternativo en la exposición “Humedales”. El pabellón estará hecho de cemento a base de magnesio, aunque Celik dice que el cemento no estará basado en salmuera, ya que aún no están listos para aumentar la producción.

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“La investigación aún es temprana”, dice Al Awar. “Debería pasar por el proceso natural de experimentos y prueba y error para llegar a algún lado”. Sin embargo, somos muy optimistas “.

Angélica Cambron

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