Localizan la región de Marte más apropiada para la existencia de vida.

Si han existido organismos vivos en el planeta rojo, deben haber habitado lagos subglaciales cuando su superficie estaba cubierta de hielo y más tarde en el subsuelo.

La zona más apropiada para la existencia de vida en Marte podría ubicarse a varios kilómetros por debajo de su superficie, argumentan los autores de un estudiar publicado este miércoles en la revista Science Advances.

La hipótesis está relacionada con la llamada paradoja del sol joven y débil. La astrofísica ha determinado que hace 4.000 millones de años la luminosidad de nuestra estrella era un 30% más baja que la actual. En tales condiciones, no solo Marte sino también la Tierra habrán sido cubierto por hielo permanente, y sin embargo en ambos planetas hay evidencias de la existencia de agua líquida En ese tiempo.

Para resolver la contradicción entre los datos geológicos y los modelos climáticos, los investigadores asumieron que sí entre 4.100 y 3.700 millones de años el planeta rojo estaba cubierto por una capa de hielo de varios kilómetros de espesor, bajo la cual existía lagos subglaciales. Como en diferentes lugares de la Tierra, en Marte pudo haber existido agua líquida gracias a calor geotermico de las entrañas del planeta, dicen los científicos.

A diferencia de la Tierra, que tiene una mayor masa y campo magnético, las condiciones en Marte no favorecieron la retención de la atmósfera, por lo que el agua superficial estaba destinada a evaporarse y desaparecer en el espacio. Como resultado, el agua líquida solo podría haberse conservado a profundidades considerables. Y ahí es donde se debe buscar la posible vida marciana, sugieren los autores del estudio.

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“Si alguna vez se originó toda la vida en marte entonces puede haber seguido el nivel freático a profundidades progresivamente mayores, donde el agua líquida estable podría persistir […] En esas profundidades, la vida podría haber sido sostenido por la actividad hidrotermal y las reacciones roca-agua […] que recuerdan a ecosistemas que existen a kilómetros de profundidad en la Tierra ”, concluyen.

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En cuanto a la profundidad del nivel freático marciano, los investigadores se adhieren a estimaciones anteriores, que la sitúan en aproximadamente 8.5 kilómetros.

En un comentario citado de la Universidad de Rutgers, la autora principal del trabajo, Lujendra Ojha, destacó la importancia de su hipótesis para el estudio del planeta rojo: “El subsuelo puede representar el entorno de vida más largo de Marte“.

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Paulino Castillo

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