Las bacterias sobreviven en el espacio exterior durante años

Las bacterias expuestas fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) sobrevivieron más de tres años, lo que sustenta la panspermia, la hipótesis de que la vida en la Tierra podría haberse originado a partir de la llegada al planeta de gérmenes presentes en todo el Universo, según un artículo publicado este martes en la revista Frontiers in Microbiology.

“El origen de la vida en la Tierra es el mayor misterio de los seres humanos”, dijo Akihiko Yamagishi, profesor de la Universidad de Farmacia y Ciencias de la Vida de Tokio e investigador principal de la misión “Tanpopo”, el término japonés. para la flor de diente de león o el diente de león (Taraxacum officinale).

“Los científicos pueden tener puntos de vista totalmente diferentes sobre este asunto (….) algunos piensan que la vida es muy rara y ocurrió solo una vez en el Universo, mientras que otros piensan que la vida puede ocurrir en cualquier planeta adecuado”, agregó.

“Si la panspermia es posible, la vida debe existir mucho más comúnmente de lo que pensamos”, agregó.

La idea es que por todo el Universo, dispersos como las plumas del diente de león, se encuentran microbios que se desarrollan cuando encuentran circunstancias favorables para hacerlo.

El experimento dirigido por Yamagishi en 2018 probó la presencia de microbios en la atmósfera utilizando un avión científico y globos que encontraron bacterias deinococcal flotando a 12.000 metros sobre el nivel del mar.

Se sabe que estas bacterias forman colonias que pueden alcanzar una longitud de más de un milímetro y son resistentes a la radiación ultravioleta y otros factores ambientales, y los científicos se preguntaron si podrían resistir en el espacio exterior el tiempo suficiente para viajar distancias. interplanetario.

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En busca de una respuesta, el equipo japonés colocó grupos de Deinococcus secos en paneles expuestos fuera de la EEI. Las muestras, de diferente espesor, se dejaron allí durante uno, dos y tres años antes de observar su supervivencia.

Experimentos anteriores habían demostrado que las bacterias podían sobrevivir durante largos períodos en el espacio si estuvieran protegidas por formaciones rocosas, pero este fue el primer estudio sobre la posibilidad de que las bacterias sobrevivieran en el espacio exterior en forma de grupos o cúmulos.

Tres años después, los investigadores encontraron que los grupos de más de 0,5 milímetros de espesor habían sobrevivido parcialmente a las condiciones del espacio, y observaron que mientras las bacterias en la superficie habían muerto, se había creado una capa protectora que aseguraba la supervivencia de la colonia.

Luego, los investigadores utilizaron datos de supervivencia a uno, dos y tres años de exposición y calcularon que un grupo de más de 0,5 milímetros de espesor sobreviviría durante 15 a 45 años fuera del laboratorio de la ISS.

Extrapolando esta información, los científicos han calculado que una colonia de un milímetro de espesor podría sobrevivir hasta ocho años en las condiciones extremas del espacio exterior.

“Estos resultados indican que el Deinococcus resistente a la radiación podría sobrevivir a un viaje desde la Tierra a Marte y viceversa, un período que puede ser de varios meses o años en la órbita más corta”, dijo Yamagishi.

Las nociones que sustentan la hipótesis de la panspermia tienen sus raíces en algunas consideraciones del filósofo griego Anaxágoras (500-428 a.C.), término que fue corroborado por el biólogo alemán Hermann Richter en 1865.

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En 1908, el químico sueco Svante August Arrhenius utilizó la palabra panspermia para explicar la aparición de vida en la Tierra, y la hipótesis fue apoyada por el astrónomo británico Fred Hoyle (1915-2001).

Paulino Castillo

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