La perseverancia produce oxígeno en Marte: ¿cómo lo hace?

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Pereseverance de la NASA aterriza en Marte.

La NASA anunció en las últimas horas que el robot Perseverancia logro producir oxígeno en Marte utilizando el instrumento MOXIE, en lo que incluye la segunda misión exitosa de esta expedición al planeta rojo.

De acuerdo a lanzamiento Este miércoles, un pequeño instrumento experimental llamado Mars Oxygen Resource Utilization Experiment (MOXIE) logró un hito histórico para la humanidad.

La NASA confirma que la exitosa prueba, que consiste en convertir el dióxido de carbono de la atmósfera marciana en oxígeno para los humanos, se llevó a cabo el martes 20 de abril, dos meses y dos días después de que el Perserverance aterrizara en Marte.

“Este es un primer paso fundamental para convertir el dióxido de carbono en oxígeno en Marte”, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD), según el comunicado difundido por la NASA en su sitio web oficial.

Sin embargo, Reuter advirtió: “MOXIE tiene más trabajo por hacer, pero los resultados de esta demostración de tecnología son prometedores a medida que avanzamos hacia nuestro objetivo de ver algún día humanos en Marte. El oxígeno no es solo lo que respiramos. El propulsor del cohete depende del oxígeno, y los futuros exploradores dependerán de la producción de propulsor en Marte para hacer el viaje a casa. “

La NASA especifica que luego de esta primera operación, la producción de oxígeno de MOXIE fue de alrededor de 5 gramos, equivalente a aproximadamente 10 minutos de oxígeno respirable para un astronauta.

Cómo funciona MOXIE, el instrumento del tamaño de una tostadora que consiguió oxígeno en Marte a partir del dióxido de carbono

Según la NASA, MOXIE separa los átomos de oxígeno de las moléculas de dióxido de carbono, que están formadas por un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno.

Como consecuencia de esta primera instancia, MOXIE descarga monóxido de carbono en la atmósfera marciana, dice la misma fuente.

En cuanto al proceso de conversión, se requieren altos niveles de calor para alcanzar una temperatura de aproximadamente 1.470 grados Fahrenheit -800 Celsius-. Es por eso que MOXIE está hecho de materiales tolerantes al calor, como piezas de aleación de níquel impresas en 3D (calientan y enfrían los gases que fluyen a través de ellas) y un aerogel ligero que ayuda a retener el calor.

Asimismo, la NASA detalla que una fina capa de oro en el exterior de MOXIE refleja el calor infrarrojo, evitando que se irradie hacia afuera y dañe potencialmente otras partes del robot Perseverance.

Se espera que MOXIE extraiga al menos nueve veces más oxígeno en el transcurso de un año marciano, equivalente a dos años en la Tierra, según la información oficial.

Trudy Kortes, directora de demostraciones de tecnología dentro de STMD, agregó: “Se toma regolito, la sustancia que se encuentra en el suelo, y se pasa a través de una planta de procesamiento, convirtiéndola en una estructura grande o tomando dióxido de carbono. , la mayor parte de la atmósfera, y convertirla en oxígeno ”.

Y sobre el arduo trabajo realizado por MOXIE, Kortes concluyó: “Este proceso nos permite convertir estos abundantes materiales en cosas utilizables: propulsor, aire respirable o, combinado con hidrógeno, agua”.

Ingenio helicóptero vuela por segunda vez en los cielos de Marte

Cada 22 de abril es el Día Internacional de la Tierra, pero a partir de este jueves esa fecha también será recordada por el segundo vuelo del helicóptero Ingenuity en los cielos de Marte.

La nasa anuncio A través de sus redes sociales que Ingenuity, que viajó al planeta rojo a bordo de Perseverance, “voló a los cielos por encima del cráter Jezero de Marte más alto y por más tiempo”, como se puede leer en uno de sus recientes tweets.

La NASA detalla que el segundo vuelo de Ingenuity en Marte duró 51,9 segundos y agregó varios desafíos en comparación con la primera experiencia: mayor altitud máxima, mayor duración y movimiento lateral.

“Hasta ahora, la telemetría de ingeniería que hemos recibido y analizado nos dice que el vuelo cumplió con las expectativas y que nuestro modelo de computadora anterior ha sido preciso”, explicó Bob Balaram, ingeniero jefe del Helicóptero Ingenuity Mars en el Laboratorio de Propulsión. Jet (JPL) de la NASA en el sur de California, en declaraciones dadas a la NASA.

Håvard Grip, piloto jefe de L Ingenuity en JPL, dijo: “El helicóptero se detuvo, se congeló y giró para apuntar su cámara en diferentes direcciones. Luego se dirigió de regreso al centro del aeródromo para aterrizar. Suena simple, pero hay muchas incógnitas sobre cómo volar un helicóptero en Marte. Por eso estamos aquí para dar a conocer estas incógnitas ”.

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