La inversión magnética que llevó a la extinción de los neandertales – Ciencia – Vida


La ruptura temporal del campo magnético de la Tierra hace 42.000 años causó importantes cambios climáticos que llevaron a transformaciones ambientales globales y extinciones masivas.

Como muestra un nuevo estudio internacional codirigido por la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW), Sydney y el Museo de Australia del Sur, este dramático punto de inflexión en la historia de la Tierra, mezclado con tormentas eléctricas, auroras generalizadas y radiación cósmica, fue causado por la inversión de los polos magnéticos de la Tierra y vientos solares cambiantes. Los hallazgos se publican en Science.(Lea también: Los investigadores hacen levitar objetos impulsados ​​por la luz).

“Por primera vez en la historia, hemos podido fechar con precisión el momento y los impactos ambientales de la última inversión del polo magnético”dice Chris Turney, profesor de la UNSW y coautor principal del estudio.

Los hallazgos fueron posibles gracias a los antiguos árboles kauri de Nueva Zelanda, que se han conservado en sedimentos durante más de 40.000 años. “Utilizando los árboles antiguos, pudimos medir y fechar el aumento en los niveles de radiocarbono atmosférico causado por el colapso del campo magnético de la Tierra”, dijo Turney en un comunicado.

Si bien los científicos ya sabían que los polos magnéticos se invirtieron temporalmente hace 41-42,000 años, No sabían exactamente cómo impactaba la vida en la Tierra, en todo caso. Pero los investigadores pudieron crear una escala de tiempo detallada de cómo cambió la atmósfera de la Tierra durante este tiempo al analizar los anillos en los árboles kauri antiguos.

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“Los árboles Kauri son como la Piedra Rosetta, y nos ayudan a unir los registros de cambio ambiental en cuevas, núcleos de hielo y turberas de todo el mundo”.dice el profesor co-líder Alan Cooper, investigador honorario del Museo de Australia del Sur.

Los investigadores compararon la escala de tiempo recién creada con registros de sitios en todo el Pacífico y la usaron para modelar el clima global, encontrando que el crecimiento de capas de hielo y glaciares en América del Norte y los grandes cambios en los principales cinturones de viento y sistemas de tormentas tropicales pueden Se remonta al Evento Adams, nombrado por los investigadores en honor al escritor británico de ciencia ficción Douglas Adams.

Fue una época en la que coincidían eventos cósmicos aparentemente aleatorios y cambios ambientales extremos encontrado en todo el mundo hace 42.000 años.

Una de sus primeras pistas fue que la megafauna en Australia continental y Tasmania pasó por extinciones simultáneas durante ese período.

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“Esto nunca pareció correcto, porque pasó mucho tiempo después de la llegada de los aborígenes, pero fue aproximadamente al mismo tiempo que el medio ambiente australiano cambió al estado árido actual”, dice el profesor Cooper. El documento sugiere que el evento podría explicar muchos otros misterios evolutivos, como la extinción de los neandertales y la aparición repentina y generalizada del arte figurativo en cuevas de todo el mundo.

El físico colombiano Santiago Andrés Triana, del Real Observatorio de Bélgica, comenta que La inversión de los polos magnéticos es un fenómeno que ha ocurrido muchas veces en el pasado y sus causas precisas no se comprenden completamente.

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“Sabemos que el campo magnético es generado por un efecto dínamo en el núcleo líquido de la Tierra. Las corrientes en ese océano de hierro líquido generan campos magnéticos que a su vez entregan más energía a estas corrientes, en un proceso de retroalimentación que da como resultado un campo magnético a gran escala como el que observamos actualmente. Sin embargo, este proceso no es completamente estable. La inversión magnética de hace 42.000 años es una prueba de ello ”, dice Triana.

Triana agrega que “durante este período relativamente corto de polaridad inversa, la intensidad del campo magnético fue mucho menor que la intensidad normal. Esto permite que más radiación de partículas cargadas eléctricamente del Sol llegue a la superficie de nuestro planeta, provocando un daño sustancial a la capa de ozono y, a su vez, afectando el clima y el medio ambiente en general ”.

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Según Triana, el campo magnético se está debilitando actualmente, aunque a un ritmo relativamente lento: “También sabemos que periódicamente se producen ‘sacudidas’ en el campo magnético, como el que se evidencia actualmente por la rápida deriva del polo norte magnético de Canadá a Siberia.

La inversión magnética revelada por el evento de Laschamps, como se denomina el fenómeno descrito en el estudio, muestra que pueden ocurrir cambios sorprendentes en el interior de la Tierra en una escala de tiempo muy rápida (geológicamente hablando) y que pueden afectar negativamente la habitabilidad de nuestro planeta. . Por eso es importante estudiar y comprender con la mayor precisión posible los procesos que ocurren en el núcleo de la Tierra. Nuestro futuro puede depender de ello ”, dice Triana.

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PRENSA EUROPA

Paulino Castillo

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