La imagen de 3200 megapíxeles tomada con la “cámara digital más grande del mundo”

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Una cabeza de brócoli fue fotografiada por la cámara de 3.200 megapíxeles que se instalará en el Observatorio Vera Rubin en Chile.

¿Cuál sería un buen objetivo para probar el nuevo sensor en la cámara digital más grande del mundo?

Un brócoli, por supuesto.

Esto puede sonar extraño, pero las intrincadas formas que se encuentran en la variedad Romanesco de esta planta sirven para probar bueno la calidad del detalles.

Y para que la cámara se instale en el Observatorio Vera Rubin (OVR) en Chile, el rendimiento lo es todo.

Este dispositivo 3,2 gigapíxeles ayudará a resolver algunas de las cuestiones clave en astronomía que aún están pendientes.

Incluso podría acercarnos a comprender esa “energía oscura” y “materia oscura” del cosmos que parecen estar controlando la evolución de muchas cosas que vemos en el cielo.

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Laboratorio Nacional Acelerador J. Orrell / SLAC)

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El plano focal está compuesto por 189 sensores individuales, también llamados dispositivos de carga acoplada.

El OVR hará esto creando lo que solo puede describirse como un gran mapa del cielo. El observatorio inspeccionará todo su campo de visión durante la noche durante 10 años.

No solo registrará las posiciones de miles de millones de estrellas y galaxias, sino que también capturará cualquier cosa que se mueva o parpadee. Será un tesoro de datos que mantendrá ocupados a los científicos durante décadas.

Pero para realizar un estudio de este tipo, el OVR necesita una cámara especial, como la que ahora se está ensamblando en el Laboratorio Nacional de Aceleración SLAC en California.

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Para probar el detector de la cámara, el equipo usó una caja con un pequeño orificio para proyectar luz sobre los sensores.

En su centro hay un plano focal de 64 cm de ancho compuesto por 189 sensores individuales o cargar dispositivos acoplados (CCD).

Lograr que todos se ensamblen de manera segura y precisa y que sus complejos componentes electrónicos respondan al unísono ha sido un desafío inmenso.

Pero las imágenes publicadas el martes muestran que la tarea se completó con éxito.

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Greg Stewart / SLAC National Accelerator Laboratory

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La cámara se utilizará para obtener imágenes del espacio muy detalladas como las de la fase de experimentación.

El equipo de SLAC aún no está en posesión de todos los componentes de la cámara, como sus lentes, por lo que utilizaron un orificio de 150 micrones para proyectar imágenes en la matriz CCD.

Brócoli, de la familia Brassica, fue elegido deliberadamente por su estructura de superficie compleja. Tiene innumerables bultos y protuberancias. Muchos detalles en los que centrarse.

¿Qué tan buenas son las fotos obtenidas? Si desea verlos en tamaño completo y resolución, necesitarías 378 pantallas de TV con resolución 4K con su ultra alta definición.

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Lograr que todos los CCD y sus componentes electrónicos funcionaran al unísono fue un desafío.

“Si vamos a completar este estudio del cielo, necesitaremos un gran telescopio y una gran cámara”, explicó el director de OVR. Steve Kahn.

“Esta cámara de 3000 millones de píxeles cubrirá aproximadamente 10 grados cuadrados de cielo; Y para que lo sepas, eso es aproximadamente 40 veces el tamaño de una luna llena. Y tomaremos fotografías del cielo esencialmente cada 15 segundos “, dijo Kahn a la BBC.

“Obtendremos imágenes muy profundas de todo el cielo. Pero, lo que es más importante, obtendremos una secuencia de tiempo. Veremos qué estrellas han cambiado de brillo y cualquier cosa que se haya movido por el cielo, como asteroides y cometas”.

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Observatorio Rubin / NSF / AURA

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El OVR se está construyendo en la cima del Cerro Pachón, 2.682 m sobre el nivel del mar en el norte de Chile

El VRO ha estado en las noticias recientemente debido a la posible interferencia de megaconstelaciones de satélites plantas artificiales que se están lanzando recientemente.

Una gran cantidad de dispositivos de telecomunicaciones espaciales en órbita baja que pasan a través del campo de visión de la cámara podrían arruinar sus imágenes.

La mayor de las nuevas megaconstelaciones de satélites de la actualidad es la que está instalando el empresario Elon Musk y su empresa SpaceX.

El profesor Kahn dijo que el OVR estaba en diálogo con Musk y que los ingenieros estaban trabajando en soluciones para limitar la interferencia.

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Equipo de cámara LSST / SLAC / VRO / Carnegie Institution

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Vera Rubin (1928-2016) fue una astrónoma estadounidense que fue pionera en el concepto de materia oscura. El nuevo observatorio lleva su nombre.

Sin embargo, el director del observatorio dijo que ahora se necesitaba un mayor compromiso de otra empresa, OneWeb, propiedad de India y Gran Bretaña.

Los satélites en esta red podrían eventualmente plantear un problema mayor que SpaceX porque sus artefactos espaciales están más altos en el cielo y permanecerán en el campo de visión del VRO por mucho mas tiempo.

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El éxito con las fotografías de brócoli hace que los científicos se sientan seguros.

“Estos problemas no son completamente irresolubles, pero se necesita una cooperación razonable”, dijo Kahn.

Se espera que la cámara OVR comience a tomar fotografías del cielo (en lugar de cabezas de brócoli) a finales de 2022.

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Paulino Castillo

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