La bacteria más grande del mundo está en el Caribe

Washington. Los científicos han descubierto la bacteria más grande del mundo en un manglar en el Caribe.

La mayoría de las bacterias son microscópicas, pero esta es tan grande que se puede ver a simple vista.

El delgado filamento blanco y aproximadamente del largo de una pestaña. “Es, con mucho, la bacteria más grande conocida hasta la fecha”dijo el biólogo marino Jean-Marie Volland del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y coautor de un artículo que anuncia el descubrimiento el jueves en la revista Science.

Olivier Gros, coautor y biólogo de la Universidad de las Indias Occidentales Francesas y Guayana, encontró el primer espécimen de la bacteria:llamada thiomargarita magnifica, o «magnífica perla de azufre»– adherido a la hojas hundidas de un manglar en el archipiélago de Guadalupe en 2009.

Pero en ese momento no sabía que se trataba de una bacteria debido a su sorprendente tamaño: estas bacterias miden en promedio 9 milímetros (un tercio de pulgada). Fue solo después de su análisis genético que se determinó que el organismo era una sola célula bacteriana.

«Este es un descubrimiento sorprendente», dijo Petra Lewin, microbióloga de la Universidad de Washington en St. Louis, que no participó en el estudio. «Plantea la pregunta de cuántas bacterias gigantes como estas existen, y nos recuerda que nunca debemos subestimar a las bacterias»..

Gros también encontró estas bacterias gigantes adheridas a conchas de ostras, piedras y botellas de vidrio en el pantano.

Los científicos aún tienen que cultivarla en el laboratorio, pero los investigadores dicen que la célula tiene una estructura inusual en las bacterias. Una diferencia crucial es que tiene un compartimento central grande, o vacuola, que permite que algunas funciones celulares se lleven a cabo en ese ambiente controlado, en lugar de en toda la célula..

«Haber desarrollado esta gran vacuola central definitivamente ayuda a la célula a superar las limitaciones físicas… sobre el tamaño de una célula», dijo Manuel Campos, biólogo del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, que no participó en el estudio.

Los investigadores dijeron que no estaban seguros de por qué la bacteria es tan grande, pero el coautor Volland plantea la hipótesis de que podría ser una adaptación para evitar ser devorada por organismos más pequeños.

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