Gigantes criaturas parecidas a wombat, del tamaño de osos negros, alguna vez vagaron por la tierra

Gigantes criaturas parecidas a wombat, del tamaño de osos negros, alguna vez vagaron por la tierra
Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Salford en el Reino Unido descubrió una nueva familia. marsupial después de estudiar un cráneo parcial y la mayor parte del esqueleto recogido del lago Pinpa en el noreste del sur Australia, en una expedición en los años 70

Los científicos llamaron al animal ‘Mukupirna’, que significa ‘huesos grandes’ en Dieri y Malyangapa, los idiomas nativos utilizados en la región del sur de Australia, donde se descubrió el fósil por primera vez.

En un artículo publicado el jueves en una revista científica, los científicos confirmaron que el mamífero pertenece a una nueva familia de marsupiales: mamíferos caracterizados por el nacimiento prematuro y el desarrollo continuo del recién nacido, adyacente a los pezones en la parte inferior del abdomen de la madre.

Después de examinar los dientes fosilizados, los huesos y el cráneo de la criatura, los expertos llegaron a la conclusión de que un animal que pesaba hasta 330 libras se dedicaría a “cavar después de los rasguños”, pero probablemente no enterraría.

“Es sorprendentemente grande para este período de tiempo”, dijo el autor principal de CNN Robin Beck, de la Universidad de Salford. “Era uno de los animales más grandes de Australia en ese momento”.

Beck dijo que aunque las criaturas se parecen más a los wombats, son aproximadamente cinco veces más grandes.

Los investigadores investigaron cómo el tamaño del cuerpo se ha convertido en un wombatiforme, un grupo de mukupirna, wombats, koalas y sus parientes fósiles, y descubrieron que el peso corporal de 220 libras o más se ha desarrollado al menos seis veces en los últimos 25 millones de años.

El vombatifom más grande conocido, llamado “Diprotodon”, pesaba más de 2 toneladas y sobrevivió hasta hace unos 50,000 años.

Este pequeño león con dientes como tijeras alguna vez vagó por Australia

Hablando de Mukupirna, Beck dijo: “Este fósil no tenía dientes que crecieron durante toda su vida, por lo que probablemente no se alimentó de la hierba”, y agregó que los investigadores no están seguros de cuándo se extinguió el animal.

“Hace unos 23 millones de años, el ambiente cambió para volverse más como una selva tropical en Australia, por lo que hubo cambios ambientales que probablemente podrían conducir a la extinción”, sugirió.

“Mukupirna revela una fascinante combinación de rasgos y proporciona evidencia de una estrecha relación entre wombats y el extinto grupo marsupial llamado wynyardiids”, agrega el coautor Pip Brewer del Museo de Historia Natural de Londres.

“Esto sugiere que las adaptaciones para excavar en busca de comida pueden haber existido en los primeros miembros de la familia wombat y probablemente condujeron a su supervivencia final hasta nuestros días. Aunque se sugirió anteriormente, no fue posible probar esto como el fósil más antiguo, los wombats descubiertos se conocen solo por dientes y algunos fragmentos de cráneo “, dijo Brewer.

Izer

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