FOTO: Captan en infrarrojos la actividad del océano interior de Encelado

El hielo y el vapor se expulsan de debajo de la superficie helada del satélite de Saturno, tanto en el polo sur como en el hemisferio norte.

Un modelo detallado de Encelado, el sexto satélite más grande de Saturno, fue lanzado el sábado pasado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

En las imágenes, compuestas por un mosaico de fotografías infrarrojas tomadas por la sonda espacial Cassini durante 13 años, se pueden apreciar detalles de la actividad geológica del satélite.

Aunque a primera vista Encelado parece una “bola de nieve brillante”, de hecho, de debajo de su superficie helada “enormes columnas de granos de hielo y vapor” son expulsados ​​de su océano líquido interior, explica en un lanzamiento NASA, especificando que esta actividad es muy visible en el espectro infrarrojo. En particular, se observa en el polo sur, donde el hielo y el vapor crean la llamada “franja de tigre”. Sin embargo, esta actividad también es visible en el hemisferio norte.

“El infrarrojo nos muestra que la superficie del Polo Sur es joven, lo cual no es una sorpresa, porque sabíamos de los chorros que arrojan material helado allí. Ahora, gracias a estos ‘ojos’ infrarrojos, puedes retroceder en el tiempo y decir que una gran región del hemisferio norte también parece joven y probablemente estuvo activa no hace mucho tiempo, en una escala de tiempo geológico “, comentó Gabriel Tobie, de la Universidad de Nantes (Francia), uno de los autores del artículo sobre este modelado de Encelado publicado en el último número de la revista Icarus.

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Paulino Castillo

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