Encontraron un exoplaneta gigante seis veces más pesado que Júpiter en un lugar inesperado


Una imagen directa del exoplaneta YSES 2b (abajo a la derecha) y su estrella (centro). | Foto: ESO / SPHERE / VLT / Bohn et al.

Un equipo de astrónomos dirigido por Alexander Bohn, de la Universidad de Leiden (Holanda), obtuvo imágenes del exoplaneta gigante YSES 2b, ubicado a 360 años luz de la Tierra. El planeta gaseoso orbita a gran distancia una estrella similar al Sol, YSES 2, algo que no concuerda con las teorías actuales sobre la formación de planetas.

Para RT

YSES 2b es seis veces más pesado que Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar, y está 110 veces más lejos de su estrella que la Tierra del Sol. Por su parte, YSES 2 se parece al Sol en sus parámetros, pero es mucho más joven: solo tiene 14 millones de años, mientras que el Sol tiene 4.500 millones de años.

El descubrimiento se realizó en el marco del Estudio de Exoplanetas Young Suns (YSES) y con el apoyo del complejo Very Large Telescope, ubicado en Chile y equipado con SPHERE, un instrumento espectropolarimétrico de alto contraste que permite obtener imágenes directas de exoplanetas. . La estrella YSES 2 se observó el 30 de abril de 2018 y el 8 de diciembre de 2020.

Las grandes distancias entre una estrella y un planeta en un sistema tan joven no encajan en ninguno de los dos modelos más conocidos de formación de gigantes gaseosos. Si el planeta se hubiera formado en su ubicación actual, lejos de la estrella y por acreción del núcleo, entonces no podría ser tan masivo debido a la falta de materia en su disco de gas y polvo. Y si fue creado por la llamada inestabilidad gravitacional en el disco planetario, entonces parece no ser lo suficientemente pesado.

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También es posible que el planeta se haya formado cerca de la estrella, por acreción del núcleo, y luego haya migrado hacia el exterior. Sin embargo, este escenario requeriría la influencia gravitacional de un segundo planeta, que hasta ahora no se ha encontrado.

“Al investigar más exoplanetas similares a Júpiter en un futuro cercano, aprenderemos más sobre los procesos de formación de gigantes gaseosos alrededor de estrellas similares al Sol”, dijo Bohn. Los nuevos hallazgos se publicaron en la revista Astronomy & Astrophysics.

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