El telescopio Hubble captura una nueva imagen nítida de Júpiter

Madrid. El telescopio espacial Hubble ha capturado una imagen nueva y nítida de Júpiter, cuando el planeta estaba a 653 millones de kilómetros de la Tierra, lo que ayuda a los investigadores a tener un informe meteorológico actualizado de su atmósfera turbulenta, así como de su luna helada Europa.

La imagen fue tomada el pasado mes de agosto y en ella se puede ver cómo en las latitudes medias del norte de Júpiter se está formando una tormenta alargada de color blanco brillante que se mueve a 560 kilómetros por hora.

Los investigadores especulan que este puede ser el comienzo de una mancha más duradera en el hemisferio norte, que podría rivalizar con la conocida Gran Mancha Roja, que domina el hemisferio sur del planeta.

La Gran Mancha Roja, una de las características más reconocibles de Júpiter, es en realidad un torbellino gigantesco que ha durado cientos de años.

La nueva imagen de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el telescopio de la NASA muestra que este lugar ahora tiene un color rojo “excepcionalmente rico”, con el núcleo y su banda más externa en un tono más profundo.

El lugar tiene ahora unos 15.800 kilómetros de ancho, “lo suficientemente grande como para tragar la Tierra”, explica la ESA en la nota que acompaña a la imagen.

Esta supertormenta continúa reduciéndose, como se ve en las observaciones telescópicas que datan de 1930, pero “su tasa de contracción parece haber disminuido”, aunque la razón es un misterio.

La imagen refleja cambios en Oval BA, que los investigadores llaman Little Red Spot y que también es una tormenta que, en la imagen, aparece justo debajo de su “hermana” mayor.

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En 2006, esta mancha se tiñó de rojo, pero poco a poco fue perdiendo su color hasta volver a su blanco original, y ahora parece que el núcleo se va oscureciendo hacia un tono rojizo.

En la imagen, Europa es visible a la izquierda del gigante gaseoso. Se cree que esta luna alberga un océano líquido bajo su corteza helada, lo que la convierte en uno de los principales objetivos en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra.

Está previsto que se lance una misión de la ESA llamada Jupiter’s Ice Moon Explorer en 2022, cuyo objetivo es explorar tanto Júpiter como tres de sus lunas más grandes: Ganímedes, Calisto y Europa.

Paulino Castillo

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