El sol, fuente probablemente desconocida del agua de la Tierra

Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Glasgow ha revelado que el Sol es una fuente “sorprendente” de agua presente en la Tierra.

Informan en Nature Astronomy que el viento solar, compuesto de partículas cargadas del Sol y compuesto principalmente de iones de hidrógeno, creó agua en la superficie de los granos de polvo transportados por los asteroides que golpearon la Tierra durante los primeros tiempos. Del sistema solar.

El director del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial (SSTC) de la Universidad de Curtin en Australia, el profesor Phil Bland, explica que la Tierra era muy rica en agua en comparación con otros planetas rocosos del Sistema Solar, con océanos que cubren más del 70 por ciento de su superficie. superficie, y que los científicos se habían preguntado durante mucho tiempo el origen exacto de todo esto.

Una teoría existente es que el agua fue transportada a la Tierra en las etapas finales de su formación en asteroides de tipo C, sin embargo, pruebas previas de la “huella dactilar” isotópica de estos asteroides encontraron que, en promedio, no coincidían con el agua. encontrado en la Tierra, lo que significa que había al menos otra fuente desconocida ”, agrega el profesor Bland. Nuestra investigación sugiere que el viento solar creó agua en la superficie de pequeños granos de polvo y que esta agua isotópicamente más liviana probablemente proporcionó el resto del agua de la Tierra. “

“Esta nueva teoría del viento solar se basa en el análisis meticuloso, átomo por átomo, de pequeños fragmentos de un asteroide de tipo S cercano a la Tierra conocido como Itokawa, cuyas muestras fueron recogidas por la sonda espacial japonesa Hayabusa y devueltas a la Tierra. en 2010 “, continúa.

El investigador señala que el sistema de tomografía de sonda atómica de la Universidad de Curtin permitió “una mirada increíblemente detallada a los primeros 50 nanómetros aproximadamente de la superficie de los granos de polvo de Itokawa, que descubrimos que contenían suficiente agua que, si se expandiera, equivaldría a aproximadamente 20 litros por cada metro cúbico de roca ”, dice.

Por su parte, el Dr. Luke Daly, un graduado de Curtin y actualmente en la Universidad de Glasgow, agrega que la investigación no solo brinda a los científicos una visión notable de la fuente de agua de la Tierra en el pasado, sino que también podría ayudar a futuras misiones espaciales.

“Una de las barreras para la exploración espacial futura es cómo los astronautas podrían obtener suficiente agua sin tener que llevar suministros”, explica. “Nuestra investigación muestra que el mismo proceso de meteorización espacial que creó agua en Itokawa probablemente ocurrió en otros lugares. Planetas sin aire, lo que significa que los astronautas podrían procesar suministros frescos de agua directamente del polvo en la superficie de un planeta, como la luna. “

La investigación fue financiada por el Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas (parte de UKRI) y llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Glasgow, la Universidad Curtin, la Universidad de Sydney, la Universidad de Oxford, la Universidad de Hawai en Manoa, el Museo de Historia Natural, Laboratorio Nacional de Idaho, Lockheed Martin, Laboratorios Nacionales Sandia, Centro Espacial Johnson de la NASA, Universidad de Virginia, Universidad del Norte de Arizona y Universidad Purdue.

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