El rival GPS chino Beidou ahora está completamente operativo después del lanzamiento del último satélite

El rival GPS chino Beidou ahora está completamente operativo después del lanzamiento del último satélite

Hasta ahora son solo cuatro redes GNSS principales: GPS (EE. UU.), GLONASS (Rusia), Galileo (Unión Europea) y ahora Beidou. India y Japón admiten sistemas más pequeños.

La mayoría de las personas conocen el GPS, que se utiliza para todo, desde la navegación personal desde teléfonos inteligentes hasta el seguimiento de aviones y portacontenedores en todo el mundo.

Beidou es el sistema alternativo de China. Su nombre proviene de la constelación de palabras chinas Big Dipper y tomó casi dos décadas.

Hay esperanza en China de que Beidou sea un competidor global en GPS, pero la opción de Estados Unidos todavía tiene “participación de mercado absoluta”, dijo Song Zhongping, un experto militar chino que cooperó con el Ministerio de Asuntos Civiles de China y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma.

Los expertos dijeron que la búsqueda de China para crear una nueva red de navegación también fue causada por el deseo de reducir la dependencia del sistema GPS de EE. UU., Especialmente las fuerzas armadas.

Andrew Dempster, director del Centro Australiano de Investigación de Ingeniería Espacial (ACSER) de la Universidad de Nueva Gales del Sur, tiene varias ventajas para el país con su propia red GNSS que el prestigio.

“Para ser honesto con Beidou, no tiene nada de especial”, dijo Dempster. “Es justo lo prestigioso que los chinos quieren decir que lo tienen. Es lo mismo que ir a la luna y colocar una bandera por eso “, dijo Dempster.

Historial de GPS

Estados Unidos y Rusia fueron los primeros en comenzar a construir sus propios paneles de navegación GNSS en el apogeo de la Guerra Fría.

El GPS fue propuesto por primera vez por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos en 1973, mientras que el sistema ruso GLONASS comenzó seis años después en 1979. Ambos fueron declarados “completamente operativos” en 1995.

La mayoría de los sistemas, como el GPS, funcionan utilizando cuatro satélites simultáneamente para medir la distancia necesaria para que una señal llegue a un punto en el suelo, por ejemplo, un teléfono inteligente, para calcular dónde cae exactamente ese punto en el mapa.

China ha comenzado a construir su mesa de navegación en 1994. El trabajo en Galileo comenzó mucho más tarde, pero es una red de la UE. Se espera que esté en pleno funcionamiento a finales de 2020.

Song dijo que los sistemas de Beidou estadounidenses, rusos y ahora chinos son en parte propiedad u operados por militares. La red Galileo es el único sistema GNSS civil.

Los cuatro sistemas consisten en al menos 20 satélites, de acuerdo con la página de GPS.

Los expertos concluyeron que el alcance y la efectividad de las redes GNSS globales actuales dejan pocas razones para construir matrices adicionales.

Suelynn Choy, profesora asociada del RMIT de la Facultad de Ciencias en Melbourne, dijo que valdría la pena tener una alternativa si una red GNSS en particular se detuviera inesperadamente, como lo hizo Galileo en julio de 2019.

“Desde un punto de vista civil, esto es bueno porque no dependemos mucho de un sistema … puede causar problemas en la economía global”, dijo.

Pero la segunda ventaja es que le da al país operativo una ventaja militar sobre sus competidores, dijo Dempster de ASCER. Si el ejército contrario navega a través de la red GNSS, simplemente puede apagar su señal.

Ventajas militares

Dempster dijo que aunque ha habido un debate en todo el mundo en los últimos años sobre los riesgos asociados con el uso de la infraestructura de Internet china, como el proveedor 5G de Huawei, las mismas preocupaciones no se aplicaban a los sistemas GNSS.

“Transmite la señal, tiene un receptor y si no hay otro canal, no se comunica con el sistema GPS o el sistema Beidou”, dijo.

Sin embargo, existe el riesgo de que los militares utilicen un sistema GNSS de un país hostil que el gobierno de control pueda interrumpir o simplemente cerrar cuando sea necesario.

Escribiendo para China Brief en 2014, el ex oficial de inteligencia y analista Kevin McCauley dijo que durante años el Ejército Popular de Liberación de China (EPL) ha confiado principalmente en GPS para navegación.

“Pero las terminales de Beidou ahora parecen estar más desplegadas en los PLA, al tiempo que brindan oportunidades que antes no estaban disponibles para el ejército chino”, dijo McCauley.

Ahora que el sistema está completo, PLA y el gobierno chino pueden confiar en su propio tablero.

Dempster dijo que sí será importante para Beijing, especialmente porque las tensiones de los Estados Unidos se están acumulando en varios frentes.

“Tendría sentido que tuvieran su propio sistema militar debido a estos conflictos en el Mar del Sur de China, se les puede negar el GPS y el ejército de los Estados Unidos aún puede usar la señal militar”, dijo.

“Entonces tendrían navegación por satélite y los chinos no”.

Los expertos dijeron que China no solo puede impulsar a Beidou como un competidor civil potencial en GPS. Pakistán ya era un aliado cercano acceso concedido a la red Beidou, cambiando de una alternativa estadounidense. Los expertos dicen que se puede ofrecer acceso a los países que firman iniciativas de infraestructura vial, de carriles y de Beijing.

“Independientemente de la industria, el error mínimo puede causar grandes discrepancias. Beidou puede garantizar una precisión perfecta “, dijo Song. “Los satélites de navegación son los mejores productos civil-militares [cooperation]. Su valor de aplicación y espacio de mercado son enormes. “

– CNN Shanshan Wang contribuyó a este artículo.

Izer

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