El ingenio helicóptero sobrevive a la primera noche helada en Marte

(CNN) – El helicóptero Ingenuity sobrevivió a su primera noche en la superficie helada de Marte, un hito importante en el viaje del avión antes de su histórico vuelo inaugural.

La temperatura en el cráter Jezero, un antiguo lecho de un lago en Marte y el sitio actual del rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity, puede descender a -90 grados centígrados. Eso es lo suficientemente bajo como para causar un daño significativo a la batería y los componentes eléctricos del helicóptero.

El helicóptero de 2 kg finalmente se separó el 3 de abril del vientre del rover Perseverance, donde se ha estado escondiendo desde antes de que el rover fuera lanzado desde la Tierra en julio.

Vea la primera imagen de primer plano de Ingenuity on Mars 0:59

El ingenio pasó por una serie de movimientos para desplegarse desde debajo del rover, lo que parecía la metamorfosis de una mariposa, antes de dejar caer los últimos 10 centímetros a la superficie marciana.

“Esta es la primera vez que Ingenuity ha estado solo en la superficie de Marte”, dijo MiMi Aung, gerente del proyecto Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado.

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“Pero ahora tenemos la confirmación de que tenemos el aislamiento adecuado, los calentadores adecuados y la batería suficiente para sobrevivir a la noche fría, lo cual es una gran victoria para el equipo. Estamos emocionados de seguir preparando Ingenuity para su primera prueba de vuelo. “

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La próxima hazaña es el vuelo

Cuando el Ingenio vuele, lo que podría suceder el 11 de abril, será el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta. En un guiño a la primera hazaña de este tipo en la Tierra, Ingenuity lleva una muestra de tela del avión de los hermanos Wright, Flyer 1.

Ingenuity, el primer helicóptero enviado a Marte, supuso un desafío para los ingenieros que lo diseñaron por varias razones.

Tenía que ser lo suficientemente pequeño como para caber debajo del rover sin poner en peligro la misión Perseverance, que es la primera en buscar evidencia de vida microbiana antigua en Marte.

El ingenio también tenía que ser liviano para volar a través de la atmósfera marciana, que tiene solo el 1% de la atmósfera presente en la Tierra. Esto, sin dejar de tener suficiente poder para calentarse y sobrevivir a las gélidas noches marcianas. La delgada naturaleza de la atmósfera de Marte hace que sea más difícil generar ascensos y ascensos.

El helicóptero Ingenuity pisa el suelo de Marte 1:23

Poco después de que Perseverance depositara Ingenuity en el centro de su aeródromo, el rover se alejó del helicóptero. Esto permitió que la matriz solar del helicóptero recolectara luz solar crítica.

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La perseverancia envió imágenes de las cuatro patas del helicóptero en la superficie el 4 de abril. Las palas del helicóptero, actualmente apiladas una encima de la otra, se desplegarán el 7 de abril. El equipo de misión en la Tierra enviará comandos al helicóptero para “mover” el cuchillas.

El helicóptero también debe pasar por algunos controles en sus computadoras, lo que ayudará a Ingenuity a volar de forma autónoma a través de la atmósfera marciana.

Ahora que el Ingenuity no está tomando prestada la energía y el calor del rover, el helicóptero enviará información sobre el rendimiento de sus sistemas de control térmico y de energía durante los próximos dos días. Esto permitirá al equipo de helicópteros configurar los ajustes necesarios para garantizar que Ingenuity sobreviva los próximos 30 días de su misión.

Demostración de tecnología

El ingenio es una demostración de tecnología, lo que significa que su misión es corta en comparación con el plan de dos años del rover para explorar el cráter Jezero. Ahora que el helicóptero está en la superficie marciana, tiene 31 días terrestres, o 30 soles marcianos, para realizar hasta cinco vuelos de prueba.

Durante el primer vuelo, el helicóptero intentará elevarse unos 3 metros en el aire desde el centro de su aeródromo plano de 10 por 10 metros, girar y aterrizar nuevamente. La prueba debería durar unos 30 segundos. Los vuelos futuros pondrán a prueba la capacidad del helicóptero para volar más alto y durante más tiempo.

Mientras tanto, el rover Perseverance se sentará en un mirador cercano y observará el vuelo, capturando imágenes, video y audio. Estos llegarán a la Tierra en los días posteriores al primer vuelo.

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Una vez que el viaje de Ingenuity llegue a su fin, el rover se concentrará en su misión científica y comenzará a estudiar rocas y recolectar muestras que serán devueltas a la Tierra en futuras misiones.

“Nuestro programa de prueba de 30 soles está avanzando con emocionantes hitos”, dijo Teddy Tzanetos, subdirector de operaciones del helicóptero Ingenuity en Marte en JPL, en un comunicado. “Independientemente de lo que nos depare el futuro, adquiriremos tantos datos de vuelo como podamos dentro de ese período de tiempo”.

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