El helicóptero de la NASA en Marte completa su primer vuelo

CAPE CAÑAVERAL, Florida (AP) – El helicóptero experimental de Marte de la NASA despegó el lunes de la polvorienta superficie roja de Marte para completar el primer vuelo controlado y con motor sobre otro planeta.

El triunfo se comparó con la hazaña de los hermanos Wright. De hecho, el diminuto dispositivo de 4 libras, llamado Ingenuity, llevaba un trozo de tela de ala del avión Wright que hizo historia en Kitty Hawk, Carolina del Norte, en 1903.

“Los datos del altímetro confirman que Ingenuity realizó su primer vuelo, el primer vuelo de un avión propulsado en otro planeta”, dijo el piloto jefe de helicópteros Havard Greap, cuya voz se quebró cuando sus compañeros de equipo estallaron en vítores.

Los controladores de vuelo en California confirmaron el breve vuelo de Ingenuity después de recibir datos del vehículo Perseverance, que estaba de guardia a más de 65 metros (200 pies) de distancia. El ingenio viajó a Marte con la perseverancia, adherida a la parte inferior del vehículo a su llegada al antiguo delta del río en febrero pasado.

El prototipo de $ 85 millones fue visto como un proyecto de alto riesgo pero con el potencial de grandes recompensas.

“Cada mundo tiene un solo primer vuelo”, dijo Aung este mes. Al hablar la madrugada del lunes en la transmisión de la NASA, lo describió como “el último sueño”.

Aung y su equipo tuvieron que esperar más de tres horas angustiosas antes de saber si el vuelo preprogramado había tenido éxito a 287 millones de kilómetros (178 millones de millas) de distancia. Además de su ansiedad, un error de software impidió que el helicóptero despegara la semana anterior, lo que obligó a los ingenieros a buscar una solución.

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El centro de operaciones estalló en aplausos, vítores y risas cuando finalmente se anunció el éxito. Hubo más cuando la primera imagen en blanco y negro de Ingenuity apareció en sus pantallas, mostrando su sombra mientras flotaba sobre la superficie de Marte. Luego vinieron las impresionantes imágenes en color del helicóptero descendiendo de regreso a la superficie, tomadas por Perseverance, “el mejor anfitrión con el que el pequeño Ingenio podría soñar”, dijo Aung, agradeciendo a todos.

La NASA había planeado un vuelo de 40 segundos, y aunque hubo pocos detalles al principio, la aeronave cumplió con todos sus objetivos: puesta en marcha, despegue, vuelo, descenso y aterrizaje.

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