El ex CEO de Wirecard Markus Braun, arrestado en Alemania

El ex CEO de Wirecard Markus Braun, arrestado en Alemania
Los fiscales en Munich confirmaron que Braun, un ex CEO de Wirecard, fue arrestado por cargos después de inflar el saldo de la compañía de pagos digitales y vender a través de transacciones falsas para hacerlo más atractivo para inversores y clientes. Los fiscales dijeron que Braun podría haber actuado en cooperación con otros perpetradores.

Los fiscales dijeron que Braun será puesto en libertad el martes por una fianza de 5 millones de euros (5,7 millones de dólares).

Tarjeta de alambre (WCAGY) admitió el lunes que EUR 1.9 billones (USD 2.1 billones) en el efectivo contenido en los estados financieros, o aproximadamente una cuarta parte de sus activos, probablemente nunca existió. La compañía retiró sus resultados iniciales para 2019, el primer trimestre de 2020, y su pronóstico de ganancias para 2020.

El escándalo estalló la semana pasada cuando Wirecard dijo que su auditor, EY, no pudo localizar fondos en cuentas de depósito en garantía y se negó a firmar los resultados financieros de la compañía. Fallout plantea preguntas sobre cómo los supervisores y auditores de la compañía pueden haber pasado por alto las irregularidades contables que ya están comparando con Enron, el gigante energético de Estados Unidos, que se declaró en bancarrota en 2001.

Braun renunció al cargo de CEO el viernes, sugiriendo que Wirecard podría haber sido víctima de fraude masivo. Jan Marsalek, miembro de la junta y director operativo de la empresa, fue puesto en libertad el lunes.

Fundada en 1999, Wirecard fue considerada una de las compañías tecnológicas más prometedoras de Europa. Procesa pagos a consumidores y empresas y vende servicios de análisis de datos. La compañía emplea a casi 6,000 empleados en 26 países de todo el mundo.

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Braun, quien también fue Director de Tecnología para Wirecard, ha administrado la compañía desde 2002. Según el ex Refinitiv, el ex consultor de KPMG es el mayor accionista de la compañía, con acciones de poco más del 7%.

Wirecard creció rápidamente junto con Braun. La compañía registró ingresos de más de 2 mil millones de euros (USD 2,2 mil millones) en 2018, es decir, más de cuatro veces más que en 2013. Las acciones alcanzaron un nivel récord por encima de 190 euros (USD 213) en septiembre de 2018, en el mismo el mes en que se intercambió Wirecard Commerzbank (CRZBF) en la lista de las 30 mejores empresas de Alemania. En este punto, valía más de 24 mil millones de euros (26,9 mil millones de dólares).

La empresa se enfrenta actualmente a una crisis existencial. La búsqueda febril de dinero perdido durante el fin de semana terminó en un callejón sin salida en Filipinas, donde el banco central negó que el efectivo hubiera ingresado al sistema financiero del país. Las acciones de la compañía cayeron bruscamente el lunes, prolongando el accidente, lo que resultó en una reducción del 85% en el precio de las acciones en tres sesiones de negociación. Wirecard finalizó el día con un valor de mercado de 1.700 millones de euros (1.900 millones de dólares).

Wirecard intenta mantener a raya a los acreedores, lo que puede ser complicado al arrestar al ex presidente. A fines del viernes, la compañía anunció que había contratado al banco de inversión Houlihan Lokey para desarrollar una nueva estrategia de financiamiento.

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‘Desastre total’

El ministro de finanzas alemán, Olaf Scholz, describió el escándalo como “extremadamente perturbador” el martes, y dijo que el país debe actuar rápidamente para mejorar la supervisión de empresas como Wirecard. “Hay preguntas críticas sobre la supervisión de la empresa, especialmente con respecto a la contabilidad y el control del balance. Los auditores y supervisores no parecen efectivos aquí “, dijo Scholz en un comunicado.

La Autoridad Federal de Supervisión Financiera (BaFin) dijo la semana pasada que estaba investigando activamente si Wirecard había violado los principios de prevención de la manipulación del mercado. Pero Felix Hufeld, quien encabeza el organismo regulador y forma parte de la junta de supervisión del Banco Central Europeo, describió el escándalo como un “desastre total”.

“Es un escándalo que algo así pueda suceder”, dijo Hufeld en comentarios presentados por Reuters y confirmados por la autoridad supervisora.

La implosión tuvo lugar después de una tormenta de 18 meses para la compañía interrumpida por acusaciones de fraude, ataques de vendedores cortos y preguntas sobre prácticas contables.

La historia de éxito comenzó a desarrollarse en enero de 2019, cuando el Financial Times informó que Wirecard había falsificado y legalizado contratos en varias transacciones sospechosas en Singapur. La compañía negó el informe, que fue desarrollado con la ayuda de un denunciante, pero sus acciones cayeron. En febrero de 2019, las autoridades de Singapur anunciaron que llevarían a cabo una investigación.

Otro golpe llegó a fines del año pasado, cuando FT publicó un informe y documentos de la compañía que sugerían que las ganancias y las ventas se inflaron en los puntos de venta de Wirecard en Dubai e Irlanda. Wirecard nuevamente negó las acusaciones. Sin embargo, una encuesta realizada por KPMG en abril mostró que la compañía no proporcionó suficiente información para explicar completamente los problemas planteados por FT.

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Braun explicó su decisión de renunciar la semana pasada en una carta a los empleados y accionistas.

“La confianza del mercado de capitales en la compañía que he administrado durante 18 años se ha visto profundamente sacudida … Respeto el hecho de que la responsabilidad de todas las transacciones comerciales recae en el CEO”, dijo Braun.

– Mark Thompson, Eoin McSweeney y Chris Liakos informes contribuidos.

Angélica Cambron

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