El enfriamiento repentino de la Tierra hace 13,000 años puede deberse al vulcanismo

Hace 13,000 años la Tierra sufrió un repentino episodio de enfriamiento, responsable de la desaparición, entre otros animales, de los mamuts, pero su origen no sería un meteorito, como lo considera la teoría más aceptada, sino un episodio de vulcanismo, según un estudio publicado hoy. Avances de la ciencia.

Ese período de enfriamiento, que redujo la temperatura en aproximadamente 3 grados centígrados, se conoce como “Dryas más joven“e interrumpió una tendencia de calentamiento general al final del Pleistoceno.

Investigadores de las universidades de Texas, Houston y Baylor (EE. UU.) Consideran que la causa “no vino del espacio“Fue terrestre, lo que demuestra que existen otros mecanismos, además de los objetos espaciales, que pueden causar estos eventos.

Parece que los volcanes pueden ser mucho más importantes de lo que se pensaba anteriormente.“En este tipo de procesos, según Alan Brandon, uno de los investigadores de la Universidad de Houston.

El origen de esta explicación radica en una cueva en Texas donde los sedimentos han conservado firmas geoquímicas únicas de antiguas erupciones volcánicas, pero que se habían confundido con los impactos desde fuera de la Tierra, según el equipo.

“Este trabajo muestra que la firma geoquímica asociada con el evento de enfriamiento no es única, sino que ocurrió cuatro veces entre 9,000 y 15,000 hace años “, dijo Brandon en un comunicado.

Los investigadores realizaron un análisis isotópico de los sedimentos recolectados en la cueva de Hall, Texas, y se centraron en las concentraciones de osmio y elementos altamente siderófilos, como iridio, rutenio o platino.

El estudio determinó que los sedimentos no estaban presentes en las proporciones relativas correctas que un meteorito o asteroide habría agregado a la Tierra.

Kenneth Befus, un vulcanólogo de la Universidad de Baylor, descubrió que “Estas firmas fueron probablemente el resultado de grandes erupciones en todo el hemisferio norte“.

Una causa volcánica para él “Dryas más joven“Es una” idea nueva y emocionante “, pero saber si una sola erupción importante podría alimentar el enfriamiento sigue siendo una pregunta abierta, dijeron los investigadores.

Ese episodio duró aproximadamente 1.200 añosPor lo tanto, una sola erupción volcánica es un factor iniciador importante, pero se necesitarían otros cambios en el sistema de la Tierra, como el enfriamiento del océano y una mayor cobertura de nieve, según el equipo, para mantener este período más fresco.

Paulino Castillo

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