Detectan una probable señal de radio procedente de un planeta gigante situado fuera del sistema solar | Noticias de El Salvador

Las ondas de radio, provenientes de un planeta gigante gaseoso ubicado fuera del sistema solar, se habrían detectado por primera vez, lo que indica la presencia de un campo magnético protector, según un estudio.

La señal fue observada a través del radiotelescopio europeo LOFAR, una red de 50.000 antenas repartidas por toda Europa y que operan a muy baja frecuencia, un área de energía aún poco explotada.

La emisión proviene de un sistema ya conocido, Tau Bootis, ubicado a 50 años luz del sistema solar. Contiene una estrella doble y un exoplaneta gigante gaseoso que orbita de cerca: un “Júpiter caliente”, apodado Tau Bootis-b.

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Hasta ahora se conocían la masa y la órbita de muchos exoplanetas, pero no si tenían un campo magnético. Este escudo, que protege contra la radiación de los vientos estelares, se encuentra alrededor de la Tierra y Júpiter.

Sin embargo, la emisión de radio capturada por LOFAR “es una firma muy precisa del campo magnético”, dijo a la AFP Philippe Zarka, del Observatorio de París, uno de los autores principales del estudio publicado esta semana en Astronomy & Astrophysics.

Estas ondas son muy difíciles de detectar, ya que los campos magnéticos planetarios suelen ser débiles y su fuente de emisión, lejana.

El equipo internacional de investigadores observó tres sistemas extrasolares (Tau Bootis, 55 Cancri y Ups) que contienen gigantes gaseosos que, por estar cerca de su estrella, probablemente sean potentes emisores. 2509-6217 / 16

Tomando como modelo la señal de radio de Júpiter, atenuada al máximo, el análisis de cien horas de observación propugnaba la esperada firma de Tau Bootis.

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“Hay un 98% de probabilidad de que la señal sea fiable”, comentó Philippe Zarka, precisando que queda una pequeña duda sobre la posibilidad de que la señal emane de su estrella. “Para estar realmente seguro, necesitaría una probabilidad del 99,9%. Tendremos que continuar con las observaciones, que está a nuestro alcance ”, agregó el astrofísico.

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De confirmarse, “sería una novedad que validaría la técnica de radiodetección, y, por tanto, un paso hacia la caracterización de exoplanetas”, recalcó el investigador.

Se han detectado unos 4.000 exoplanetas desde que se descubrió el primero, el 51 Pegasi-b, hace 25 años.

La existencia de una “burbuja” magnética a su alrededor es un ingrediente propicio para el desarrollo de una forma de vida, según Philippe Zarka. Pero hay otros criterios, como la temperatura, y en el caso de Tau Bootis-b, el de ella sería demasiado alto para soportar la vida.

Paulino Castillo

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