Detectan el primer planeta posible ‘superviviente’ cerca de una estrella muerta

El planeta potencial es del tamaño de Júpiter y aproximadamente siete veces más grande que la enana blanca alrededor de la cual orbita cada 34 horas.

Un equipo internacional de astrónomos detectado lo que podría ser el primer planeta intacto en orbitar una enana blanca. El descubrimiento fue posible gracias a la competencia del Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA y el telescopio espacial Spitzer, ahora retirado.

El objeto encontrado, que podría ser un planeta para los científicos, se llamó WD 1856 b. El tamaño de Júpiter, es siete veces más grande que la enana blanca que orbita, WD 1856 + 534, que a su vez estaría compuesta por los restos de una estrella similar al Sol y que supera el tamaño de la Tierra en 40 %.

El planeta potencial orbita alrededor de la enana blanca cada 34 horas, unas 60 veces más rápido que Mercurio alrededor del Sol, y está a unos 80 años luz de la constelación de Draco. La estrella muerta, por su parte, fría y tranquila, es un miembro distante de un sistema estelar triple que mide unos 18.000 kilómetros de diámetro y podría tener hasta 10 mil millones de años.

El estudio sobre el hallazgo se publicó en la revista Naturaleza. El coautor Siyi Xu, astrónomo asistente del Observatorio Gemini en Hawai, explicó que se sabe desde hace mucho tiempo que cuando nacen las enanas blancas, pequeños objetos distantes, como asteroides y cometas, pueden dispersarse y ser atraídos hacia estas estrellas muertas. y suelen acabar fragmentados por la fuerte gravedad de la enana blanca. Sin embargo, nunca hasta ahora ha habido indicios de la presencia de un planeta entero junto a una estrella muerta.

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“Hemos visto indicios de que los planetas también podrían dispersarse hacia adentro, pero parece ser la primera vez que vemos un planeta que hizo todo el viaje intacto”, dijo el investigador.

Otra coautora del estudio, Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell (EE. UU.), Dijo que “WD 1856 b sugiere que los planetas pueden sobrevivir a las caóticas historias de las enanas blancas”.

“En las condiciones adecuadas, esos mundos podrían mantener condiciones favorables para la vida durante más tiempo de lo previsto por la Tierra. Ahora podemos explorar muchas posibilidades nuevas e intrigantes para los mundos que orbitan estos núcleos estelares muertos”, añadió Kaltenegger.

Paulino Castillo

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